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GWA Welcomes Online Admissions Testing

GWA offers an admissions process entirely online - from first inquiry through admissions testing!

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GWA Welcomes Online Admissions Testing

 

This week focuses on one of the challenges posed by GWA’s online operations this spring that has not caught the attention of most people in GWA’s community but yet remains critically important to the success of GWA:  online admissions testing.

To gain admission to GWA, candidates not only submit academic reports and other pertinent documents; they also get assessed by the Early Childhood, Elementary, and Upper School admissions testing teams to provide the Enrollment Management Committee with important data that guide its enrollment decisions.  The quarantine-enforced move into Online School operations in mid-March came at a traditional high point of GWA’s admissions season that typically runs from January through August.  Since then, the fancy banners inviting families to on-campus admissions testing sessions scheduled monthly have gone unseen on the empty campus.  However, that has not stopped GWA’s admissions efforts from continuing the important work of recruiting, assessing, admitting, and enrolling new students for the 2020-2021 school year that starts next fall.

“With the adoption of new admissions software a few years ago, our admissions process has been mostly online for a while,” said Admissions Manager Fatima Zohra El Alaoui.  “But testing was one element we found difficult to move online,” she said.  Relying on the same 21st century skills practiced by teachers, students, and parents during Online School, the admissions staff used creativity, flexibility, and grit to modify testing procedures in ways that allow the Enrollment Management Committee to continue consideration of applications for admission without compromising the ability to make decisions ensuring student quality and alignment with GWA’s Visions Statement.  “We are so excited to be able to continue our admissions work even amid the unique circumstances this spring, and have been pleased with the positive response we have received from the families of applicants doing admissions testing online.  From the youngest applicants for our Nursery program through applicants for high school grades, our process welcomes families to the prospect of joining the GWA community next year even when the campus itself remains closed,” said Mme El Alaoui.

Details of the testing vary somewhat for applicants to Nursery through Kindergarten programs, Elementary grades 1-5, or Upper School grades 6-12 in order to measure well what matters most in their respective assessments.  The general process is the same for all, though, in that admissions staff help guide families through submitting key documents providing important information about their children, then set up testing appointments for student candidates with members of the testing teams to assess language and other important skills, with the interviews recorded to include things of note in applicants’ files.  Following the online tests, the testers share test results with the Enrollment Management Committee, which makes the ultimate decisions on which candidates to offer admission for the upcoming school year.

“Even though our testers will enjoy their summer holidays, testing online allows us to continue testing through the summer by setting virtual meetings with them wherever they may happen to be in the world,” said Mme El Alaoui.  “For so many schools, existing in a purely online setting creates a huge obstacle to moving forward with admissions activity.  But at GWA, online admissions testing is just one more way for us to model 21st century education for our students and families, and for all of Casablanca,” she said.

 

GWA Introduit les Tests d’Admission en Ligne

 

L’article de cette semaine est consacré à l’une des difficultés rencontrée par le fonctionnement en ligne de GWA, insoupçonnable pour la plupart des membres de notre communauté, mais dont le succès de GWA dépend malgré tout largement : les tests d’admission en ligne.

Pour être admis à GWA, les candidats doivent non seulement constituer un dossier avec leurs résultats scolaires et autres documents pertinents, mais doivent également être évalués par les équipes d’admissions de la Maternelle, de l'École Primaire ou Secondaire, pour fournir au Comité de Gestion des Inscriptions des données importantes guidant leurs décisions. Le confinement, obligeant le campus à fonctionner en ligne à la mi-mars a coïncidé avec le traditionnel pic d’activité de la saison des admissions à GWA, qui s’étend de janvier à août.  Depuis lors, les banderoles colorées invitant les familles à venir sur le campus pour les sessions d’admissions organisées chaque mois sont restées invisibles sur notre campus déserté. Cela n’a cependant pas entravé le dynamisme et les efforts de l’équipe des admissions de GWA, qui a poursuivi son vaste travail de recrutement, évaluation, admission et inscription des nouveaux élèves pour l’année scolaire 2020-2021 démarrant à l’automne prochain.

“Suite à l’installation quelques années plus tôt d’un nouveau logiciel de gestion des admissions, le processus des admissions se faisait déjà en grande partie en ligne”, nous indique Fatima Zohra El Alaoui, la Responsables des Admissions.  “Mais les tests furent un élément difficile à mettre en place en ligne,” poursuit-elle. En s’appuyant sur les mêmes compétences du 21ème siècle qu’enseignants, élèves et parents ont appliquées pendant l'École en Ligne, l’équipe des admissions a déployé des talents de créativité, flexibilité et ténacité pour modifier les procédures d’évaluation. De ce fait, le Comité de Gestion des Inscriptions fut à même d’étudier les demandes d’admission, sans compromettre l’intégrité de leurs décisions, préservant la qualité des élèves et les valeurs de l'Énoncé de Vision GWA.  “Nous sommes particulièrement ravis de pouvoir continuer notre travail au service des admissions malgré les circonstances exceptionnelles que nous avons vécues ce printemps. Nous sommes satisfaits du taux de réponses positives des familles candidates effectuant les tests d’admissions en ligne. Qu’il s’agisse des plus jeunes candidats postulant pour notre programme de Nursery, jusqu’aux candidats pour les classes du lycée, notre procédure accueille les familles en vue de rejoindre la communauté GWA l’année prochaine, même si le campus reste physiquement fermé” indique Mme El Alaoui.

Les modalités des évaluations diffèrent quelque peu si les enfants sont candidats aux programmes de Nursery-Kindergarten, aux classes du Primaire (grade 1-5), ou aux classes du Secondaire (grade 6-12), afin d’apprécier au mieux les critères les plus importants dans leurs évaluations respectives. La procédure générale reste cependant identique pour chacun : le service des admissions accompagne les familles dans la constitution du dossier qui contient des renseignements importants sur leur enfant, puis fixent les rendez-vous en vue des tests. Des membres de l’équipe des admissions évaluent le niveau de langue et d’autres compétences importantes des élèves candidats, lors d’un entretien enregistré, afin d’inclure ces éléments dans leur dossier de candidature. Suite aux tests en ligne, les examinateurs partagent leurs conclusions avec le Comité de Gestion des Inscriptions, à qui revient la décision finale du choix des candidats reçus pour l’année scolaire à venir.

“Bien que nos examinateurs partent en vacances cet été, cette formule nous permet de poursuivre les tests en ligne durant tout l’été, en leur fixant des rendez-vous virtuels, où qu’ils se trouvent dans le monde” explique Mme El Alaoui.  “Pour de nombreuses écoles, le fait d’exister dans un environnement purement en ligne est une entrave aux activités liées aux admissions. Mais à GWA, les tests d’admissions en ligne constituent simplement une manière de plus d’expliciter la pédagogie du 21ème siècle à nos élèves et nos familles, ainsi qu’à tout Casablanca,” conclut-elle.

 
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Capstone Gallery Walk Goes Online

The Capstone research project is a graduation requirement that GWA students complete across their senior year.  This year, the Capstone Gallery Walk has gone online.  

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The Capstone research project is a graduation requirement that GWA students complete across their senior year.  This year, GWA introduced multidisciplinary 'world studies' projects, and multilingual projects that allow students to complete a project entirely in French or in Arabic.  These new measures more closely aligned GWA's Capstone Project with the Extended Essay that the school's International Baccalaureate Diploma Program students will be completing as part of their IB diploma requirements.

 Ideally, Capstone bridges the Seniors' high school and undergraduate years because it is a culminating project, prompted by the intellectual curiosity they have built across their academic lives, and yet it's components mirror an undergraduate dissertation.  To this end students must complete a research report that includes a literature review, their assessment of the research of others, and their findings, conclusions, and recommendations that best answer the research question they developed at the start of Senior year.  Students then defend their findings orally in a panel presentation moderated by faculty.  

 In order to disseminate their findings further afield, among GWA staff and students in both the Upper School and the Lower School, the Seniors create an academic poster like those one would ordinarily see at a university or college research conference:  the posters condense the project and make it more accessible to an non-specialist audience without specialized knowledge of the subject who are then welcome to follow the research journey from start to finish.

 With the move to virtual school, the Gallery Walk had to turn virtual as well. Thus, instead of creating a physical poster to hang on the wall of the MPR, they were invited to use programs such as Canva, Google Slides, Keynote, PowerPoint, or Adobe Spark.  For those who prefer 'hands on', they were permitted to draw or assemble a physical poster and then submit a photograph of it for a virtual Gallery.  More examples of our Senior’s gallery work are displayed in this Facebook Gallery.  

Article written by Dr. Susan Martin

"La Visite de la Galerie Capstone Se Fait En Ligne"

Le projet de recherche Capstone est une exigence en vue de l’obtention du diplôme que les élèves GWA doivent effectuer au cours de leur dernière année de lycée. Cette année, GWA a introduit des projets multi-disciplinaires “études du monde contemporain”, et des projets multilingues, permettant aux élèves de rendre la totalité de leur Projet Capstone en anglais, en français ou en arabe. Avec ces nouvelles mesures, le Projet Capstone GWA s’aligne plus étroitement avec le Mémoire, l’une des composantes du Programme du Diplôme du Baccalauréat International de l’école que les élèves effectueront, dans le cadre des exigences liées au diplôme IB.

Idéalement, le projet Capstone est une passerelle entre les années lycée des élèves Seniors et leurs premières années universitaires, car ce projet représente l’aboutissement de l’ouverture intellectuelle que les élèves ont développée tout au long de leur scolarité, mais ses composantes sont également le miroir d’une dissertation de niveau universitaire. Dans cette optique, les élèves doivent rédiger un projet de recherche qui inclut une analyse documentaire, une remise en question des recherches effectuées par d’autres personnes, leurs résultats, leurs conclusions et les recommandations qui répondent au mieux à la question de recherche qu’ils ont définie au début de leur dernière année au Lycée. Les élèves défendent ensuite leurs résultats lors d’une présentation orale devant un jury d'enseignants. Les enseignants invitent les élèves à discuter de leur travail, puis le notent. 

Afin de promouvoir plus largement ce travail de recherches auprès du personnel et des élèves du Secondaire et du Primaire, les Seniors créent un poster académique, comme ceux que l'on voit habituellement aux soutenances universitaires : les posters résument le projet et le rendent plus accessible à un public non-spécialisé n’ayant pas de connaissances préalables sur le sujet. Tout un chacun est alors le bienvenu pour suivre le déroulement du projet de recherche de A à Z.

En raison du passage à l’école en ligne, l’affichage des posters, ou Gallery Walk, a dû se faire en ligne également. Ainsi, au lieu de créer un poster papier que l’on aurait accroché aux murs du MPR, les élèves ont été invités à utiliser différents programmes informatiques, tels que  Canva, Google Slides, Keynote, PowerPoint, ou Adobe Spark.  Pour les élèves plus manuels, ces derniers ont été autorisés à dessiner ou assembler concrètement un poster, puis ont soumis une photo de leur poster pour la Galerie virtuelle. Davantage d’exemples des posters de nos Seniors sont exposés sur la Galerie Photo sur Facebook.  

Dr. Susan Martin

 
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Understanding 21st Century Skills: Planning Amid Comfort with Ambiguity

Becoming more and more comfortable ambiguity, GWA’s administration this week shared a timeline for closing out the 2019-2020 school year despite the uncertainty in these changing times.

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Several weeks ago The Weekly introduced the “Understanding 21st Century Skills” series of articles on with a focus on “Comfort with Ambiguity” because so many unknowns existed as the COVID-19 quarantine began and GWA launched online school.  With the Moroccan government having extended the quarantine to at least June 10, GWA continues to grapple with ambiguity regarding many issues involving variables that cannot yet be known while needing to move forward with planning to close out the upcoming school year and to prepare for the upcoming year.

In this context GWA’s administration this week shared a timeline for closing out the 2019-2020 school year.  Because currently we cannot know if the quarantine actually will end on June 10 or what social distancing restrictions will follow the quarantine whenever it ends, and because closing out the school year without returning to on-campus operations will take longer than it would in the unlikely event that everyone could return to campus without restrictions and without social distancing beginning June 11, this timeline adjusts the end-of-the-year schedule to accommodate the range of activities schools conduct at the end of every academic year:  things like students turning in final assignments; preparing and conducting grade-level promotions and graduation; students turning in school property; teachers turning in grades and packing up classrooms; and staff doing a final check-out before leaving for the summer.  These adjustments will let the GWA community complete the necessary logistical tasks that require attention each year in ways that fit the unique circumstances that confront us this year.

This ambiguous time also sets a context in which the administration and faculty have begun planning for the 2020-2021 school year.  In ordinary years, schools move from spring to fall with the end of one year serving as the starting point for starting the next year.  New initiatives and priorities introduced typically do not bring radical change.  However, with so many variables unknowable at present, and more so without even knowing when we might know them, schools around the globe have turned to scenario planning that considers a very broad range of possibilities for which to prepare.  Doing so gives institutions the flexibility to remain agile and conform to whatever particular circumstances develop over time.  GWA’s administration has been engaged in such scenario planning for 2020-2021 for weeks.  Through the end of this school year the Upper School, Lower School, and operational divisions will focus on “gaming out” the different scenarios GWA might encounter in the fall.  That way, staff and students alike can be ready to start next year well regardless of whether we are on campus without restrictions, on campus with social distancing, online, or in a blended learning environment that combines elements of these possibilities.  What families can count on is GWA’s commitment to providing an educational experience aligned with the Vision Statement in whatever manifestation circumstances bring.

Planning amid comfort with ambiguity carries its share of challenges.  It also provides great opportunities to explore and create things of value we could not begin to imagine without being tossed now and then from the routines that keep us following narrower and more predictable paths.

 

Comprendre les Compétences du 21ème Siècle :

Planifier tout en naviguant entre Confort et Incertitude

 

Il y a de cela quelques semaines, le Weekly introduisait une série d’articles avec pour thématique “Comprendre les Compétences du 21ème Siècle” et mettait l’accent sur “le Confort malgré l’Incertitude”, car il existait tout un ensemble d’inconnues lorsque le confinement lié au  COVID-19 a commencé et lorsque GWA a lancé le système d’école en ligne. Le gouvernement marocain ayant pour l’instant prolongé le confinement jusqu’au 10 juin, GWA n’en finit pas d’être confrontée à l’incertitude en ce qui concerne de nombreuses questions impliquant des variables encore inconnues malgré la nécessité d’aller de l’avant avec notamment l’organisation de la fin de l’année scolaire toute proche et la préparation de la rentrée scolaire suivante.

C’est dans ce contexte que l’administration de GWA a partagé cette semaine un calendrier pour la fin de l’année scolaire 2019-2020.  A l’heure actuelle nous ne savons pas si le confinement prendra réellement fin le 10 juin, ni quelles seront les mesures de distanciation sociale qui suivront lorsque le confinement sera levé. Clore l’année scolaire sans pour autant revenir à un état de fonctionnement normal du campus prendra plus longtemps que cela ne devrait, dans l’éventualité improbable où chacun pourrait revenir sur le campus sans tenir compte de mesures de distanciations sociales à partir du 11 juin. C’est pour ces raisons que le calendrier proposé adapte l’organisation de la fin de l’année pour satisfaire à toute une série d’activités qui se déroulent habituellement à la fin de chaque année scolaire :  cela va de la nécessité pour les élèves de rendre leurs évaluations finales ; à la préparation et au déroulement des cérémonies de passage en classe supérieure et cérémonie de remise des diplôme ; en passant par la nécessité pour les élèves de restituer le matériel appartement à l’école ; la nécessité pour les enseignants de rendre les notes et nettoyer leurs classes ; ou encore la paperasserie administrative liée aux départs en congé d’été du personnel. Ces modifications permettront à la communauté GWA d’accomplir ces tâches logistiques qui doivent être menées à bien chaque année de manière à s’adapter aux circonstances uniques auxquelles nous sommes confrontés cette année.

C’est aussi dans ce contexte ambigu que l'administration et les enseignants ont commencé à préparer l’année scolaire  2020-2021. En temps ordinaires, les écoles progressent du printemps vers l’automne, la fin d’une année servant de point de départ à l’année suivante. Les nouvelles initiatives et priorités introduites habituellement n’apportent pas de changement radical. Cependant, avec tant de variables inconnues à l’heure actuelle,  sans même savoir à quel moment nous serons en mesure d’en avoir connaissance, les écoles du monde entier se sont mises à planifier différents scénarios envisageant une multitude de possibilités auxquelles se préparer. Agir ainsi apporte aux établissements la souplesse de rester réactifs et de se conformer à toute situation particulière pouvant surgir avec le temps. L’administration de GWA s’est mobilisée pour organiser différents scénarios pour 2020-2021 depuis plusieurs semaines. Jusqu’à la fin de cette année scolaire, l'École Secondaire, l'École Primaire et les unités d’exploitation veilleront à se préparer aux différentes situations auxquelles l'école pourrait avoir à faire face à la rentrée de septembre.  Ainsi, le personnel et les élèves pourront faire une bonne rentrée, que celle-ci ait lieu sur le campus sans mesures restrictives, sur le campus avec des mesures de distanciations sociales, en ligne, ou dans un environnement d’apprentissage mixte qui combinerait différents éléments de ces possibilités. Les familles peuvent compter sur l’engagement de GWA à fournir un enseignement de qualité, conforme à notre Énoncé de Vision, quels que soient les aléas que la situation implique.

Gérer l’organisation en naviguant entre confort et incertitude apporte son lot de défis. Cela fournit par ailleurs de formidables occasions pour explorer et créer des choses de valeur que nous n’aurions même pas eu l’idée d’imaginer, si nous n’étions ballotés, de temps à autres, hors des routines qui nous poussent à suivre des chemins de plus en plus étroits et prévisibles.

 
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