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The only school in Morocco offering the IB Diploma, AP Courses, and an American Diploma recognized by the Moroccan government.

George Washington Academy is an American International School serving Nursery - High School students from over 30 different countries.  GWA's education model is rooted in 21st Century Pedagogy, Best Practices and a commitment to English, French, and Arabic Multilingualism.  

 

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GWA News and Stories

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First Day of School in GWA: How Did It Go?

This August, the start of the school year seemed more overwhelming than ever before. One could observe the mixed feelings of excitement, eagerness to start on new learning journeys, and joy among the students, parents, and staff at George Washington Academy...

This August, the start of the school year seemed more overwhelming than ever before. One could observe the mixed feelings of excitement, eagerness to start on new learning journeys, and joy among the students, parents, and staff at George Washington Academy. It was wonderful hearing all the chatter and laughter echoing the campus again after it was too quiet during the holidays. Head of School Colin Webster states: “It was great to see the campus with everyone on it on the first day of school. A school is just an empty building without the laughter and the learning."

There is no doubt about it: COVID-19 presents a significant challenge for education. However, our community is resilient, qualified, and doing its best to prepare future generations of citizens to engage in an everchanging and evolving society. Therefore, GWA has made all necessary efforts to respect safety precautions and sanitary measures by applying covid-19 instructions carefully on campus, and getting all our community tested for Covid-19 before the school year starts. Our main concern is to provide the safest environment for our community and foster its well-being. Moreover,  vaccinations for students 12-17 are underway. We will start vaccinations this week to welcome all GWA students in a supportive and caring climate that firmly respects all safety precautions.

After the many weeks of online courses, which were proved to be quite difficult for students, parents, and teachers as well, the enthusiasm to go back to normal studies practices is now blatant, everyone has shown a readiness to respect the new safety rules set by the government. In fact, according to one of our 7th Grade students Lilia Mellakh, “My first day was great, I got to see my friends and people I missed and I got to know my new teachers as there was a lot of changes from last year. Last year was two days a week and now it is five, so I am still getting used to it but I am so excited and cannot wait to see what this school year has in store for us”.

To conclude, the readiness and enthusiasm of the parents, children, and administration to adapt to the new set of in-school rules makes the safe management of the learning process possible during this shared COVID-19 reality. In other words, we are encouraged by the efforts of the GWA staff and keen to focus upon the weeks and months ahead. This week we marked a significant threshold and certainly warrants recognition in celebration of the enormous efforts made by GWA community. We provide a unique range of experiences and opportunities for students and we are determined to demonstrate the advantages of a GWA education with great clarity.

Premier Jour d’Ecole à GWA : On Vous Dit Tout !

Cette année, la rentrée scolaire semblait plus importante que jamais. C’est un cocktail d’émotions mêlant enthousiasme, joie et impatience à l’idée de commencer de nouvelles aventures d’apprentissages que l’on a pu observer chez les élèves, les parents, et le personnel de George Washington Academy. Quelle satisfaction que d’entendre tous ces bavardages et ces éclats de rire résonner à nouveau sur le campus après de longues semaines de silence pendant les vacances. Colin Webster, le Chef d'Établissement déclare : “C’était formidable de voir tout le monde sur le campus pour le premier jour d’école. Une école n’est plus qu’un banal bâtiment, sans les rires et les expériences d’apprentissage."

Il n’y a aucun doute à ce sujet : la situation Covid-19 représente un défi d’importance pour l’enseignement. Cependant, notre communauté est résiliente, qualifiée, et fait de son mieux pour préparer les futures générations de citoyens à s’impliquer dans une société qui change et évolue sans cesse. C’est pourquoi GWA a pris toutes les mesures nécessaires pour respecter les mesures sanitaires et les mesures de sécurité : les procédures Covid-19 sont appliquées rigoureusement sur le campus et toute notre communauté s’est faite tester avant la rentrée scolaire. Notre préoccupation majeure est de proposer un environnement sûr pour notre communauté et favoriser son bien-être. Par ailleurs, la campagne de vaccination pour les élèves de 12-17 ans a commencé. Nous débuterons les vaccinations cette semaine, afin d’accueillir tous les élèves de GWA dans un climat serein et attentionné, qui respecte scrupuleusement toutes les précautions de sécurité.

Après tant de semaines d’enseignement en distanciel, ce qui a représenté un défi de taille pour les élèves, les parents, et les enseignants confondus, la volonté de revenir à des processus d’apprentissage normaux s’affiche clairement : chacun exprime un empressement à se conformer aux nouvelles directives de sécurité émises par le gouvernement. L’une de nos élèves de 7th grade, Lilia Mellakh, nous confiait : “Mon premier jour d’école était génial ; j’ai revu mes amis et des personnes qui m’avaient manquées ; j’ai rencontré mes nouveaux enseignants, car il y a beaucoup de changement par rapport à l’année dernière. L’année dernière, [nous étions à l’école] deux jours par semaine, et maintenant, c’est cinq jours, donc il me faut encore un peu de temps pour m’y habituer mais je suis super-excitée et super-impatiente de voir ce que cette année nous réserve.”

Pour conclure, l’empressement et l’enthousiasme des parents, des enfants, et du personnel administratif à s’adapter aux nouvelles mesures mises en place dans l’école rendent possible la gestion sereine des processus d’enseignement en ces temps de Covid-19. En d’autres termes, les efforts du personnel de GWA portent leurs fruits et nous encouragent à nous concentrer sur les semaines et les mois à venir. Cette semaine marque un tournant important et couronne de succès les efforts titanesques déployés par la communauté de GWA. Nous proposons un panel unique d’expériences et d’occasions aux élèves, et sommes déterminés à afficher distinctement les avantages du système d'enseignement à GWA.

 

 

 

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GWA New Parents’ Orientation Day

With all students looking to make GWA home next year, we were thrilled to welcome the new members through an orientation day. Thus, it was a prime opportunity for our parents to learn more about GWA and learn how their interaction plays a huge role in linking school life and home life together in the continuous loop of our student's education and well-being.

With all students looking to make GWA home next year, we were thrilled to welcome the new members through an orientation day. Thus, it was a prime opportunity for our parents to learn more about GWA and learn how their interaction plays a huge role in linking school life and home life together in the continuous loop of our student's education and their well-being. The main focus of orientation day is the involvement of parents in every step their children are taking in GWA and follow their progress over the academic year. Marketing and Admissions Manager, Fatima Zahra Alaoui States: “We were delighted to welcome our new families during Orientation Day. Our new families had an enriched sense of sharing in their children’s lives and an opportunity to hear from our faculty members, administrative staff, student body, and current GWA parents. We are looking forward to celebrating a great year together! ”. 

The day was marked by informative presentations from Lower and Upper school principals, respectively Mrs. Becky and Mr. TJ, explaining the various strategies and methods being adopted by GWA faculty members, to accost parents with the most modern learning systems being adopted in school. Moreover, giving a detailed understanding of how the grading works and what the child can do to improve his performance. In fact, the GWA community contains various nationalities, speaking different languages. This is why we made sure to have all presentations translated by Mrs. Anne Martinat, Mrs. Mouna Merzak, Mrs. Hélène Moraux et Mrs. Amal Hafidi Slaoui. The parent of a 7th-grade student, Waqas Azhar states: “My daughter is in grade 7 and today is the orientation day at GWA. The principal and vice-principal gave a very nice presentation, which was very helpful and most of our questions have been answered. We are looking forward to having a wonderful time here”.

The orientation program proved to be a sincere effort made by the school admission department in educating the parents and build a close relationship with them. Marketing and admissions coordinators Ghita Amraoui and Ibtissam Hakimi played an important role to present GWA by performing a tour of the school- Places to get to know include drop-off and pick-up locations, gym, cafeterias, bathrooms, library, guidance counselors' offices, nurse's office, and administration offices. Besides all the tours they explained the extracurricular Activities, fees, and Items to purchase like the school uniform, and finally, escort families to LS and US coordinators in case they have any other questions regarding the educators and schedules.

In conclusion, as a community, we try to build confidence. By doing so, it is a must that parents, teachers, and students develop together a plan to ensure a good beginning of the academic year and their journey at GWA. The parent of an 8th-grade student, Gulden Yazgan shared with us her opinion about the orientation: “We are very satisfied from the day, it was a really excellent presentation and an exciting day for us as parents. We believe that GWA is the right place for our daughter to prepare her for future life in terms of personality, sociability, open-mindedness, and flexible ideas. Overall, it was a great day”!

 

Orientation Day : L’Accueil des Nouveaux Parents à GWA

 

Tandis que tous les élèves attendaient la rentrée à GWA avec impatience, c’est avec un enthousiasme non feint que nous avons accueilli les nouvelles familles lors d’une journée d’intégration. Ce fut ainsi l’occasion pour nos parents de découvrir davantage GWA et de comprendre en quoi les interactions entre l’école et les familles jouent un rôle essentiel dans la continuité de l’éducation et l’épanouissement de nos élèves. L’objectif principal de cette journée d’intégration était d’impliquer les parents dans le quotidien et le suivi des progrès de leurs enfants à GWA tout au long de l’année. Mme Fatima Zahra Alaoui, la Responsable du Marketing et des Admissions,  résume cette journée en ces termes : “Nous avons eu à cœur d’accueillir nos nouvelles familles pendant cet événement Orientation Day. Nos nouveaux parents ont eu un aperçu intense du quotidien de leur enfant et l’occasion de faire connaissance avec certains enseignants, le personnel administratif, des élèves et des parents qui font déjà partie de la communauté GWA. Nous sommes impatients de célébrer ensemble une formidable nouvelle année”.

Des réunions d’informations animées par les Principaux de l'École Primaire et de l'École Secondaire, respectivement Mrs. Becky et Mr. TJ, ont rythmé cette journée, l’occasion de présenter aux parents les diverses stratégies et méthodes d’apprentissage les plus modernes adoptées par les enseignants de GWA. Les Principaux ont par ailleurs expliqué en détail la manière dont le système de notation fonctionne et ce que les élèves peuvent faire pour améliorer leurs performances. Par ailleurs, la communauté GWA est riche de nombreuses nationalités, et ses membres parlent différentes langues : c’est la raison pour laquelle nous avons veillé à ce que toutes les présentations soient traduites par Mesdames Anne Martinat, Mouna Merzak, Hélène Moraux, et Amal Hafidi Slaoui.  Un parent d’élève de 7th grade, Mr. Waqas Azhar explique : “Ma fille entre en 7th grade et c’est aujourd’hui la journée d’intégration à GWA. Le principal et la vice-principale ont fait une très belle présentation, qui s’est avérée bien utile et grâce à laquelle la plupart de nos questions ont obtenu une réponse. Nous allons passer de fabuleux moments ici”. 

Le succès du programme d’intégration reposait aussi sur les efforts déployés par le département des admissions de l’école pour informer les parents et construire une relation de confiance avec eux. Les Coordinatrices du Marketing et des Admissions, Ghita Amraoui et Ibtissam Hakimi, ont joué un rôle important dans la présentation de GWA ; elles ont guidé les familles sur le campus en leur montrant les lieux incontournables, tels que les emplacements pour déposer et récupérer les élèves, les salles de sport, la cafétéria, les sanitaires, la bibliothèque, le bureau des conseillers d’orientation, l’infirmerie et les bureaux administratifs. Outre toutes ces visites, elles ont informé les parents sur les activités périscolaires, les frais de scolarité et les achats indispensables comme l’uniforme scolaire. Enfin, elles ont aussi escorté les familles au service de la scolarité, afin que les Coordinatrices de la Scolarité répondent aux autres questions que les parents pouvaient avoir, notamment sur les enseignants et les emplois du temps. 

Pour conclure, en tant que communauté, nous essayons de construire des relations de confiance. En agissant ainsi, il est indispensable que les parents, les enseignants et les élèves développent ensemble leur projet, pour garantir le bon démarrage de l’année scolaire et la suite de leur parcours à GWA. Un parent d’élève de 8th grade, Mme Gulden Yazgan, nous a fait part de son opinion sur cette journée : “Nous sommes très satisfaits de la manière dont s’est déroulée la journée, la réunion était particulièrement réussie et ce fut une journée forte en émotions pour nous, parents. Nous pensons que GWA est l’endroit idéal pour notre fille, afin qu’elle se prépare à sa vie future en termes de personnalité, sociabilité, ouverture d’esprit et flexibilité des idées. Pour résumer, ce fut une journée passionnante !”

 

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New Hires Orientation : Keeping new GWA members on board

GWA just welcomed its new faculty members. Of course, there isn’t any better way to welcome them but with our customary orientation program. This program – designed by the Human Resources department (HR) in collaboration with other departments throughout GWA – kept our new faculty members extremely busy during these last weeks...

GWA just welcomed its new faculty members. Of course, there isn’t any better way to welcome them but with our customary orientation program. In fact, the orientation program was designed to prepare the new hires for their new environment. This program – designed by the Human Resources department (HR) in collaboration with other departments throughout GWA – kept our new faculty members extremely busy during these last weeks.

The orientation program has 3 main objectives. As Deputy Head of School Operations, Jon David explained, the first objective is to welcome the new staff safely; The second is to provide immersion into GWA and Moroccan Culture. Finally, the third is to provide all necessary information. Briefly, the goal of the program is to prepare the new hires, provide appropriate guidance and all-important information. Confirms New Lower School Teacher, Nellinda Sage: "I love the GWA new hire's orientation. It gave me an opportunity to meet other new hires, and learn about life in Morocco. Now I feel ready and confident to start the academic year, live and work in Morocco."

As described, the program kicked off by picking up the new faculty members from the airport. It was quickly followed by their integration in Casablanca and GWA. They had firsthand experience in Moroccan culture and learned rapidly the meaning of “Hanout” (convenience store) and other important aspects of their everyday life. In addition, they receive the proper guidance toward all necessary paperwork and administrative obligations such as banking and insurance. Also, HR coordinators, Sawssane Mouadden, Ouafa Bouchachia, and Ikram Yartaoui provided them with all documentation they needed to attend to. It is important to note that throughout the summer the HR and operations team got all the apartments on campus ready, negotiated their contracts for people who live out of the campus, and made sure of their cleanliness and safety. 

Deputy Head of School Operations, Jon David thanked all his team for making this happen and stated, “The final thing that we do every year, but we were not able to do this year is to do a celebration afterward”. Unfortunately, as he clarified it isn’t possible with the current pandemic. He concluded with: “This year was fantastic; we had a group of 15 people: 2 admins and the rest were teachers. They were fantastic, very engaged, and excited to be here. I think the orientation, with its challenges, was very successful!” 

 

Journées d’Intégration du Nouveau Personnel : Accueillir au Mieux les Nouveaux Membres de GWA

 

 

GWA vient d’accueillir très récemment ses nouveaux enseignants avec le traditionnel parcours d’intégration. En fait, le programme du parcours d’intégration est conçu pour familiariser au mieux le personnel nouvellement recruté à leur nouvel environnement. Ce programme - mis au point par le département des Ressources Humaines (RH) en collaboration avec d’autres départements de GWA – a tenu nos nouveaux membres du corps enseignant extrêmement occupés ces dernières semaines.

Le programme d’intégration a 3 objectifs principaux. Comme le précise Jon David, le Responsable RH, le premier objectif est d’accueillir sereinement le nouveau personnel. Le second est de proposer une immersion dans la culture GWA et la culture marocaine. Enfin, le troisième est de fournir toutes les informations nécessaires. En résumé, l’objectif de ce programme est de préparer le nouveau personnel et leur fournir des conseils appropriés et des informations essentielles. Confirme Nellinda Sage: "J'ai adoré ce parcours d'intégration pour les nouveaux salariés de GWA. Cela m'a donné l'occasion de rencontrer les autres nouveaux enseignants et de découvrir la vie au Maroc. Je me sens prête et sûre de moi pour commencer l'année scolaire, et pour vivre et travailler au Maroc".

Le programme, comme expliqué ci-dessus, débute avec l’accueil des nouveaux membres du corps enseignant à l’aéroport, suivi de près par la découverte de Casablanca et de GWA. Ils ont appréhendé concrètement la culture marocaine, ont rapidement saisi ce que sont les “Hanout” (petits commerces de proximité) et ont découvert d’autres aspects importants de leur vie quotidienne. En outre, ils ont été accompagnés dans toutes leurs démarches administratives, telles que la banque et les assurances. Les coordinateurs RH, Sawssane Mouadden, Ouafa Bouchachia et Ikram Yartaoui se sont occupés de tous les papiers administratifs dont ils ont besoin pour s’installer et travailler. Il est important de noter que les équipes des RH et des opérations ont travaillé durant tout l’été pour veiller à ce que les appartements sur le campus soient rafraîchis et prêts à accueillir les nouveaux locataires, pour établir les contrats de location du nouveau personnel préférant habiter hors du campus et pour s’assurer que les logements en ville soient propres et décents.

Le Responsable des RH, Jon David a déclaré qu’ “une fête clôt traditionnellement ce parcours d’intégration, mais que cette année, elle n’a pu avoir lieu.” Il a expliqué que cela n’était malheureusement pas possible en raison de la pandémie actuelle. Il conclut ainsi : “Le parcours d’intégration cette année était fabuleux ; nous avions un groupe de 15 personnes : 2 administrateurs et des enseignants pour le reste du groupe. Tous étaient enthousiastes d’être ici. Je pense que ces semaines d’intégration, malgré les contraintes, ont été très fructueuses !”.

 

 

 

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