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We are an IB World School!

IB Coordinator, Mason Grine reflects on all of the planning and preparation that went into becoming the only school in Morocco to offer the IB Diploma Programme, AP courses, as well as the Moroccan-American dual diploma. 

Pour la version française, cliquez ici !

The Journey to IB

 

What a journey it has been! When our Head of School announced in the fall of 2017 that GWA had become a Candidate School to offer the IB Diploma Programme, I was immediately interested in pursuing a role in the process. I saw how becoming an IB World School would allow GWA to cater better to the diverse needs of our students. Let me give you a taste of the arduous process that GWA went through in order to become an IB World School. 

Preparations began with countless presentations, parent meetings, and brainstorming sessions throughout the winter and spring of 2018. We began to assemble our IB teaching team throughout the 2018-2019 school year.  Our administration invested in training-up many of our upper school teachers in order for them to become IB teachers. As a result, a number of our IB teachers were recruited in-house (including myself!) which furthered my pride as a member of the GWA community. 

The candidacy period began with an initial visit from the IB certification team in December 2018 and a subsequent 100-page Application for Authorization due in March 2019. The Academic Leadership Team spent countless hours composing 26 pages of tailored policies, keeping students as our primary focus. It was an honor to watch the professionals I work with every day shape these policies like true wordsmiths. If you don’t believe me, read them for yourself

All 11 members of the IB teaching team participated in their course-specific IB certification training. They then were charged with the creation of 15-30 page course outlines for the course they will teach. The team did an impressive job and the IB commended us on our qualified and dedicated staff. Other collaborative achievements amid this IB authorization process include, but are not limited to, the creation of a two-year calendar, student schedules, an internal assessment calendar, an external assessment calendar, resource lists, etc. 

After receiving feedback on our course outlines and the Application for Authorization, we prepared for the Verification Visit, which occurred on September 16th and 17th. The 2-day visit was a whirlwind of meetings, tours, and classroom visits. Only 10 days later, we received our letter of acceptance. It appears that the IB Verification Team did not have any trouble concluding that GWA was ready to become an IB World School. GWA is committed firmly to providing a strong offering of IB courses, as well as continuing to provide a wide variety of AP and standard courses.  Education is not one-size-fits-all. IB is one of the multiple pathways at GWA on the road to fulfilling our Vision Statement. 

Click here to see our website’s new page:  IB Diploma

 

En route pour l’IB

 

Coordinateur de l’IB, Mason Grine nous livre ses réflexions personnelles sur l’organisation et les préparatifs mis en oeuvre, qui ont abouti à faire de GWA le seul établissement scolaire du Maroc à proposer le Programme du Diplôme de l’IB, des cours AP, ainsi que le double diplôme marocain-américain.

Quelle aventure ! Lorsque notre Chef d'Établissement nous a annoncé, à l’automne 2017, que GWA postulait au titre d'École Candidate au Programme du Diplôme de l’IB, j’ai été immédiatement attiré pour participer activement au processus. J’ai réalisé à quel point le fait de devenir une École du Monde de l’IB permettrait à GWA de servir au mieux les différents besoins de nos élèves. Permettez-moi de vous donner un aperçu du parcours complexe par lequel est passé GWA afin de devenir une École du Monde de l’IB.

Tout au long de l’hiver 2017 et du printemps 2018, nous avons engagé les préparatifs avec d’innombrables présentations, réunions avec les parents, et sessions de brainstorming. Puis nous avons défini les contours de notre équipe d’enseignants IB durant l’année scolaire 2018-2019. L’administration s’est considérablement investie pour former nombre de nos enseignants de l’école secondaire afin qu’ils deviennent des enseignants de l’IB. Plusieurs de nos enseignants de l’IB ont été recrutés en interne (j’en fais d’ailleurs partie !), ce qui m’a rendu extrêmement fier d’appartenir à la communauté GWA.

La période de candidature a débuté avec une première visite de l’équipe de certification de l’IB, en décembre 2018, ainsi qu’un imposant dossier de Demande d’Autorisation d’une centaine de pages à remettre pour le mois de mars 2019. L'Équipe de Direction Académique a travaillé sans relâche pour élaborer un règlement sur-mesure de 26 pages, centré sur les besoins et les attentes de nos élèves. Ce fut un immense privilège de voir mes collègues que je côtoie chaque jour s’investir dans ce projet et composer avec brio ces règlements. Si vous ne me croyez pas, je vous laisse le soin de les lire par vous-mêmes !

Les 11 membres de l’équipe enseignante de l’IB ont tous suivi leur formation diplômante de l’IB, chacun dans leur spécialité. Ils ont ensuite eu la responsabilité de rédiger un document de 15-30 pages, érigeant ainsi les grandes lignes du contenu de la matière qu’ils vont enseigner. L’équipe a accompli un travail remarquable et l’IB nous a chaudement félicités quant à notre professionnalisme. Ce processus d’autorisation IB inclut d’autres travaux de collaboration, tels que la conception d’un calendrier sur deux ans, l’emploi du temps des élèves, le calendrier des évaluations internes, le calendrier des évaluations externes, un répertoire de ressources, etc. 

Tout en tenant compte des remarques de l’IB sur les grandes lignes de nos cours et sur notre dossier de Demande d’Autorisation, nous nous sommes ensuite préparés à la Visite de Vérification, qui a eu lieu les 16 et 17 septembre. Cette visite de deux jours nous a entraînés dans un tourbillon de réunions, d’allées et venues, et de visites dans les classes. Et seulement 10 jours plus tard, nous recevions notre lettre d’admission. Il semblerait que l'Équipe de Vérification n’ait eu aucun mal pour arriver à la conclusion que GWA était fin prête à devenir une École du Monde de l’IB. GWA est fermement engagé à proposer un ensemble de cours IB  solidement structuré, ainsi qu’un large choix de cours AP et de cours généraux. L’enseignement n’est pas une approche unique. L’IB est l’un des différents parcours que propose GWA sur la voie nous guidant pour satisfaire aux valeurs de notre énoncé de vision. 

Veuillez cliquer ici pour consulter notre nouvelle page en ligne :  le Diplôme de l’IB

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What is Play-based Learning?

It is a well-known saying that ‘play is the work of children’.  GWA’s Nursery and Discovery classes utilize a play-based learning curriculum model where play is combined with STEAM learning (Science, Technology, Engineering, Arts, and Math) as well as language development and social and emotional intelligence development.

 

Pour la version française, cliquez ici !

Play to Learn

 

It is a well-known saying that ‘play is the work of children’.  GWA’s Nursery and Discovery classes utilize a play-based learning curriculum model where play is combined with STEAM learning (Science, Technology, Engineering, Arts, and Math) as well as language development and social and emotional intelligence development. You may notice while reading this article that the play-based curriculum used in our Early Years programs isn’t actually that different from best practices teaching in our Lower School and Upper School curriculums.  

Our Nursery teachers and Discovery teachers have joined efforts to answer some of the essential questions that parents need to know about GWA’s play-based learning curriculum, starting with what is play-based learning? 

Play-based curriculum is allowing children to learn different skills through a variety of toys, games, and activities. Play is a very important part of development in language, social skills, fine motor skills, and so much more. It enhances creativity and builds a great foundation for developing strong well-rounded students.

GWA has an enormous variety of supplies, materials, and facilities that are used for play-based learning, but one of the highlights is the Imagination Playground where our youngest learners manipulate giant blocks to create anything they can imagine.  Our Discovery teachers explain how playing with giant blocks contributes to the curriculum:

The Imagination Playground contributes to the play-based curriculum by giving the students lots of choices in their building materials and the freedom to decide for themselves what they want to build or create. It opens up avenues of discussion for beginning engineers, doctors, teachers, and a variety of other job possibilities. It encourages creativity, vocabulary-building, communication skills, inquiry, and cross-cultural experiences, etc. Parents can replicate something like this, but on a smaller scale, at home.  Any kind of building blocks can be used for or parents can repurpose items like toilet paper rolls, tissue boxes, etc. to create their own building blocks.

It is essential for young learners to have the opportunity to manipulate objects and materials while playing.  Mrs. Tori explains that “children learn by doing and experimenting.  They play by attempting to copy what they see adults do such as cooking or shopping.  We give them materials to manipulate such as lemons during our color unit because it is incredibly important that students be able to explore while using all of their senses.  We have many learners who come to GWA not knowing how to smell something. We teach them how to use every sense. It’s learning they can’t get from a book, where they might see a picture of a lemon and understand that the color of a lemon is yellow, but when we give students real lemons and teach them to smell it, cut it, feel it, squeeze it, see the juice run out, mix it, and taste the final product, this is play-based learning.” 

 A final essential question to consider is how does play-based learning prepares young learners for what comes next in their education.  Since best practices in lower and upper school education emphasize the integration of the sciences, technology, engineering, arts, and math (STEAM) into project-based, 21st Century Skills-based learning, it is essential to introduce these same principles of STEAM education into the play-based curriculum. Discovery teacher, Mrs. Kelsey emphasizes that “most people don't realize that STEM/STEAM can be integrated so early into Early Childhood education, but that's just because it looks different. Kids are naturally curious and almost everything they do is an experiment in some way or another. You can see the wheels turning in a small child's head when they figure out that blocks can be stacked, then they test to see how high they can stack them and begin to explore other ways to use them.”  Comfort with experimentation, and testing a hypothesis is the foundational skills for all STEAM fields. Early childhood educators guide young learners through both education play, and also the social and emotional aspects of learning that students will encounter on a daily basis.  

Our Nursery and Discovery programs use young learners’ natural desire to play as the main vehicle for growth.  The play-based curriculum should be appreciated for its complexity, its intention, and its importance because the foundations of a life-long learner begin with a love for learning.

Reach out to our Early Childhood Education Supervisor, Mrs. Amal at aslaoui@gwa.ac.ma if you would like to learn more about our values and how we teach at GWA.

 

Jouer pour Apprendre

 

Il est bien connu que le “jeu est le travail des enfants”. A GWA, les classes de Nursery et Discovery utilisent un programme scolaire d’apprentissages basés sur le jeu, où le jeu est combiné aux apprentissages des STEAM (Sciences, Technologie, Engineering, Arts et Mathématiques), à l’acquisition et au développement de la langue, ainsi qu’au développement socio-émotionnel. Vous remarquerez peut-être, à la lecture de cet article, que le programme scolaire articulé autour du jeu en Maternelle n’est pas si différent des meilleures techniques d’enseignement de nos programmes scolaires de l'École Primaire et de l'École Secondaire. 

Nos enseignantes de Nursery et de Discovery se sont réunies pour répondre à certaines questions fondamentales que peuvent se poser les parents au sujet du programme scolaire de GWA articulé autour du jeu, en commençant par celle-ci : qu’est-ce que l’apprentissage par le jeu ?

Un programme scolaire articulé autour du jeu permet aux enfants d’acquérir différentes compétences grâce à une grande variété de jouets, jeux et activités. Le jeu est une composante importante du développement de la langue, des aptitudes sociales, de la motricité fine, et de bien plus encore. Le jeu enrichit la créativité et jette des bases solides pour façonner des élèves équilibrés et épanouis.

GWA possède une sélection considérable de fournitures, matériel, et équipements qui sont utilisés pour l’apprentissage par le jeu, mais l’espace “Imagination Playground” reste un des équipements-phares. C’est un espace où nos plus jeunes apprenants peuvent manipuler des cubes géants pour créer tout ce qu’ils peuvent imaginer. Nos enseignantes de Discovery nous expliquent comment les jeux de construction géants contribuent au programme scolaire :

L’espace “Imagination Playground” contribue au programme d’apprentissage par le jeu en laissant aux élèves un large choix des matériaux dans leur jeu de construction et la liberté de décider par eux-mêmes ce qu’ils veulent construire ou fabriquer. Cela ouvre un nombre infini de discussions pour de futurs ingénieurs, médecins, enseignants et tout un éventail d’autres métiers. Cela encourage la créativité, le développement du vocabulaire, les compétences en communication, le questionnement, et les expériences interculturelles, etc. Les parents peuvent reproduire des situations similaires, à plus petite échelle, à la maison. Il est possible d’utiliser n’importe quel jeu de construction, ou bien, les parents peuvent aussi détourner certains objets comme les rouleaux de papier toilette, les boîtes de kleenex, etc, pour créer leurs propres cubes de construction.

Il est essentiel que les jeunes apprenants aient l’occasion de manipuler des objets et des matériaux tout en jouant.  Mrs. Tori explique que “les enfants apprennent en faisant et en expérimentant. Ils jouent en tentant de reproduire ce que font les adultes, comme la cuisine ou les courses. Nous leur donnons le matériel approprié à manipuler, comme des citrons lors de notre unité sur les couleurs, parce qu’il est extrêmement important pour les élèves qu’ils aient la possibilité d’explorer les choses, en faisant appel à tous leurs sens. Il y a beaucoup d’apprenants qui viennent à GWA sans savoir comment sentir quelque chose. Nous leur enseignons comment utiliser chacun de leurs sens. C’est un enseignement qu’il n’est pas possible d’apprendre dans un livre, dans lequel ils peuvent voir la photo d’un citron et comprendre que la couleur d’un citron est jaune, mais lorsque nous donnons aux élèves de vrais citrons et leur apprenons à les sentir, les couper, les sentir sous leurs doigts, les presser, voir le jus s’en écouler, les mélanger et goûter au produit final, voilà ce qu’est l’apprentissage par le jeu.”  

Une dernière question essentielle à prendre en compte est la façon dont l’apprentissage par le jeu prépare nos jeunes apprenants pour la suite de leurs études. Étant donné que les meilleures techniques d’enseignement au primaire et au secondaire mettent l’accent sur l’intégration des sciences, de la technologie, de l'ingénierie, des arts et des maths (STEAM) dans des apprentissages centrés sur des projets et tournés vers les compétences fondamentales du 21ème siècle, il est essentiel d’introduire ces mêmes principes d’enseignement STEAM dans le programme d’apprentissage par le jeu. L’enseignante de Discovery, Mrs. Kelsey insiste sur le fait que “la plupart des personnes ne réalisent pas que les STEM/STEAM peuvent être incorporés si tôt dans l’enseignement en Maternelle, mais c’est uniquement parce que l’approche semble différente. Les enfants sont naturellement curieux et la plupart de ce qu’ils font relève de l’expérience, d’une manière ou d’une autre. On peut presque voir les engrenages tourner dans la tête des petits lorsqu’ils comprennent que les cubes peuvent s’empiler, lorsqu’ils essaient de voir jusqu’où ils peuvent les empiler et lorsqu’ils découvrent d’autres façons de les utiliser.”  Se sentir à l’aise pour expérimenter quelque chose, et vérifier une hypothèse sont les compétences fondamentales de tous les domaines STEAM. Les enseignants de maternelle guident les jeunes apprenants à la fois à travers les aspects ludo-éducatifs et les aspects socio-émotionnels de l’apprentissage, auxquels sont confrontés les élèves tous les jours.  

Nos programmes de Nursery et Discovery exploitent le plaisir naturel qu’ont les jeunes apprenants à jouer pour en faire le vecteur principal de leur développement. Il est important d’apprécier le programme d’apprentissage par le jeu à sa juste valeur, à savoir sa complexité, son objectif et son importance car les fondations d’un apprenant qui se forme tout au long de sa vie commencent par le plaisir d’apprendre.

Rapprochez-vous de notre Superviseur de la Maternelle, Mrs. Amal, aslaoui@gwa.ac.ma si vous souhaitez en savoir plus sur nos valeurs et notre façon d’enseigner à GWA.

 

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Speaking of Service . . .

The STELOS program serves many members of the GWA staff by offering free English instruction to their children, ages five years to eighteen.  Our beloved housekeepers, kitchen staff, and bus drivers bring their kids one Saturday a month for just four hours to have them learn and play in our world-class GWA library. 

 

Speaking of Service...

 

“...Serve Morocco and the global community with wisdom and compassion.” These words, the final mandate in the vision statement of our school, are probably familiar to existing members of the GWA community.  By definition, to serve means, “to perform duties for someone”. Mrs. Grine, founder of STELOS (Students Teaching English Learners on Saturdays) says, “Sometimes we forget about the importance of serving others in our egocentric world, but GWA’s STELOS program makes service accessible, achievable, and fun.  Participating in STELOS builds GWA students’ stamina in serving others, teaches students to invest their hearts and minds into their communities, and serves as a reminder of the riches and blessing amplifying their lives.”  

The STELOS program serves many members of the GWA staff by offering free English instruction to their children, ages five years to eighteen.  Our beloved housekeepers, kitchen staff, and bus drivers bring their kids one Saturday a month for just four hours to have them learn and play in our world-class GWA library.  The learners participate in active learning in English which includes challenging activities, games, arts, legos, and playground equipment. Positive interaction with the GWA student and teacher volunteers helps to make these English lessons a special experience for STELOS learners. 

GWA seeks to simultaneously equip minds and build character in all areas of our student’s education.  Volunteering in the STELOS program gives GWA students the opportunity to extend that same learning experience to others.  Anyone in second grade or higher can volunteer to create a nurturing and engaging learning experience for our STELOS learners.  

“The STELOS program wouldn’t be possible without teacher volunteers as well,” says Mrs. Grine.  “GWA teachers keep volunteers and learners accountable and active in the learning process. I love seeing our teachers come together to share their best practices with volunteers.”  With the contributions of teachers like Ms. Hannah, Ms. Idrissi, Mr. Grine, and Mrs. Moore, this program will continue to thrive.  

STELOS Saturdays for this semester are:

 

Where:  GWA Library  

When: 9 am - 1 pm

Dates:  Saturdays

September 28th,

October 26th,

November 16th

December 14th

             

E-mail Mrs. Grine at sgrine@gwa.ac.ma

CASA Hours available for volunteerism

 

En parlant de Service...

 

“...Servir le Maroc et la communauté internationale avec sagesse et compassion.”  Ces mots, qui signent la fin de l’énoncé de vision de notre école, résonnent probablement de façon familière à bon nombre de membres de la communauté GWA. Par définition, servir signifie “s’acquitter de tâches envers quelqu’un”.  Mrs. Grine, la fondatrice de STELOS (Students Teaching English Learners on Saturdays - des élèves enseignent l’anglais à des apprenants le samedi) nous explique : “Quelquefois, dans le monde égocentrique dans lequel nous vivons, nous oublions l’importance de servir les autres, mais le programme STELOS à GWA rend le service accessible, de manière efficace et ludique. En participant au programme STELOS, les élèves de GWA développent leur endurance au service des autres. Cela leur apprend également à s’investir corps et âmes dans leurs communautés et leur rappelle de quelle façon ces valeurs et cette chance enrichissent leurs vies.”  

Le programme STELOS rend service à de nombreux membres du personnel GWA en offrant gracieusement des cours d’anglais à leurs enfants, âgés de cinq à dix-huit ans. Notre personnel bien-aimé -femmes de ménage, personnel de cuisine et chauffeurs de bus- amène leurs enfants à l’école un samedi par mois ; ces derniers jouent et apprennent dans la bibliothèque de GWA transformée pendant quatre heures en classe ouverte sur le monde.  Les apprenants participent activement à l’apprentissage de l’anglais sous forme d’activités stimulantes, de jeux, d’expression de l’art, de construction de legos et de moments dans la cour de récréation. Une interaction positive entre les élèves de GWA et les enseignants bénévoles fait de ces leçons d’anglais une expérience toute particulière pour les apprenants STELOS.

GWA cherche simultanément à instruire les esprits et forger le caractère dans tous les domaines de l’éducation que nous donnons à nos élèves. En se portant volontaires pour participer au programme STELOS, les élèves ont l’occasion d’étendre cette même expérience d’apprentissage aux autres. Tout le monde à partir de second grade/deuxième année peut se porter volontaire afin de créer un environnement d’apprentissage épanouissant et engagé pour nos apprenants STELOS. 

“Le programme STELOS ne serait pas possible non plus sans l’aide de nos enseignants volontaires” poursuit Mrs. Grine.  “Les enseignants de GWA veillent à ce que les volontaires et les apprenants soient responsables et actifs dans le processus d’apprentissage. J'adore voir nos enseignants se réunir et partager leurs meilleures pratiques d’enseignement avec les volontaires.” Avec le soutien d'enseignants tels que Ms. Hannah, Ms. Idrissi, Mr. Grine, et Mrs. Moore, ce programme continuera à prospérer. 

Les samedis STELOS de ce semestre sont les suivants :

 

Où :  à la Bibliothèque GWA  

Quand : de 9h00 à 13h00

Dates :  samedis

28 septembre,

26 octobre,

16 novembre

14 décembre

             

Envoyez un email à Mrs. Grine à sgrine@gwa.ac.ma

Le volontariat rentre dans le programme des heures CASA 

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