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Online Learning Concerns Addressed: 

What parents want to know about GWA’s Online Learning Model, 2020-21

 

Pour la version française, cliquez ici !

 

Online Learning Concerns Addressed: What parents want to know about GWA’s Online Learning Model, 2020-21

 

In a recent poll on the 2020-21 Official GWA Parent Group on Facebook, 60% of GWA parents polled expressed concerns that online learning would not be effective academically and could cause their children to fall behind in schooling.  40% of parents were mostly concerned that online learning will not provide enough social and emotional connection between teachers and peers.  

After the quick change-over to online learning in March of the previous school year, GWA was in a good position to ensure a smooth transition since GWA students and parents were already familiar with the online learning platforms SeeSaw (in lower school) and GoogleClassroom (in upper school).  Unlike many school districts in America who had weeks with no virtual education being provided to students at home, GWA students experienced virtually no delay in resuming education.  However, many students discovered that the freedom and flexibility of online learning was a double-edged sword.  As educators, we discovered that without the physical presence of a teacher, the burden of coaxing and cajoling students into learning fell on the shoulders of exhausted parents.  Now we know that we need to develop a growth mindset in our students so that they have the personal resources and intrinsic motivation to login every morning for online school and to push through other difficulties and changes in their lives.  

GWA’s educational technology department and curriculum specialists, school leadership, and teachers have all been working from March until present to ensure that learners' needs are met through online learning.  Upper School teacher, Sara Heyl sums it up:  “We are armed and ready with different tools, and we’ve taken the feedback from parents that they want more synchronous time that allows for connection, instruction, discussion, and feedback.”

In the Lower School (Nursery - Grade 5), each school day will kick-off with a live Morning Meeting Zoom session with Lower School leadership.  Afterwards, students will log on again for a 30 minute Zoom session with their homeroom teacher.  Throughout the week, there will be multiple live Zoom sessions with their French or Arabic teachers.  Between Zoom sessions, students will be working on assigned tasks and uploading completed work to SeeSaw asynchronously.  The balance of frequent face time with a teacher coupled with asynchronous instruction, will allow for students to work more independently.

In the Upper School (Grade 6 - 12), students have 8 classes.  Students will meet with each teacher through Zoom or Google Hangouts once a week, synchronously for at least part of each 85 minute lesson.  Students are expected to accomplish additional asynchronous learning assignments throughout the week for each of their 8 classes.  Wednesdays are catch-up days where students will meet with their Advisory groups and are able to schedule time with individual teachers.

It’s necessary to emphasize that asynchronous learning for both Lower and Upper School students refers to deliberately-designed lessons that guide students through an educational journey. As online and blended learning models are newer forms of instruction, they may look different from the education model with which some parents are familiar. It is important to recognize that asynchronous (or independent learning) lessons are strategic, multi-layered and build on students’ previous knowledge.  GWA will continue to address parent concerns, seek parent feedback, and innovate ways to improve the online learning experience.  As a community, we are building better online education for GWA students for as long as necessary.

 

Réponses aux Problèmes d'Apprentissage En Ligne : Ce que les parents veulent savoir sur le Modèle d'Apprentissage En Ligne de GWA, 2020-2021

Dans un récent sondage sur le groupe Facebook Official GWA Parent Group 2020-2021, 60% des parents de GWA interrogés ont exprimé des inquiétudes sur le fait que l'apprentissage en ligne ne serait pas efficace sur le plan académique et pourrait entraîner un retard scolaire chez leurs enfants. 40% des parents craignaient surtout que l'apprentissage en ligne ne fournisse pas suffisamment de liens sociaux et émotionnels entre les enseignants et leurs pairs.  

L’année dernière, après le passage rapide à l'apprentissage en ligne au mois de mars, GWA était bien placé pour assurer une transition en douceur puisque les élèves et les parents de GWA connaissaient déjà les plateformes d'apprentissage en ligne SeeSaw (au collège) et GoogleClassroom ( au lycée). Contrairement à de nombreux districts scolaires aux Etats-Unis qui sont restés des semaines sans aucun enseignement virtuel proposé aux élèves confinés à la maison, les élèves de GWA n'ont connu pratiquement aucun retard dans leur programme scolaire. Cependant, de nombreux élèves ont découvert que la liberté et la flexibilité de l'apprentissage en ligne étaient une arme à double tranchant. En tant qu'éducateurs, nous avons découvert que sans la présence physique d'un enseignant, la responsabilité d'inciter les élèves à se mettre au travail incombait aux parents, épuisés. Nous savons maintenant que nous devons insuffler chez nos élèves cette volonté de grandir afin qu'ils aient les ressources personnelles et la motivation intrinsèque nécessaires pour se connecter chaque matin aux cours en ligne et surmonter d'autres difficultés et changements dans leur vie.  

Le département des technologies pédagogiques de GWA, les responsables des programmes scolaires, la direction de l’école et les enseignants ont tous travaillé de mars à aujourd'hui pour s'assurer que les besoins des apprenants sont satisfaits grâce à l'apprentissage en ligne. Sara Heyl, enseignante au lycée, résume cela ainsi : “Nous avons différents outils à notre disposition et nous sommes prêts. Nous avons pris en compte les commentaires des parents : ils souhaitent davantage de temps synchrone, permettant ainsi plus de cohésion, d’enseignement, de discussions et de feedbacks.”

À l'École Primaire (Nursery - Grade 5), chaque journée d'école débutera par une session Morning Live en direct, sur Zoom, avec l’équipe de direction de l'École Primaire. Ensuite, les élèves se connecteront à nouveau pour une session Zoom de 30 minutes avec leur enseignant principal. Tout au long de la semaine, il y aura plusieurs sessions Zoom en direct avec leurs enseignants de français ou d'arabe. Entre chaque session Zoom, les élèves travailleront de manière asynchrone sur les activités qui leur ont été données et téléchargeront le travail terminé sur SeeSaw. L'équilibre entre les fréquents moments passés devant et avec un enseignant, et l’enseignement asynchrone permettra aux élèves de travailler de manière plus autonome.

A l'École Secondaire (Grade 6 - 12), les élèves ont 8 cours. Les élèves rencontreront chaque enseignant via Zoom ou Google Hangouts une fois par semaine, de manière synchrone pendant une partie  au moins de chaque leçon de 85 minutes. Les élèves doivent accomplir des activités d'apprentissage asynchrones supplémentaires tout au long de la semaine pour chacun de leurs 8 cours. Les mercredis sont des journées de rattrapage où les élèves rejoindront leurs groupes d’Advisory et pourront prévoir des rencontres individuelles avec leurs enseignants.

Il est nécessaire de souligner que l'apprentissage asynchrone, que ce soit pour les élèves du Primaire ou ceux du Secondaire, fait référence à des leçons conçues par les enseignants, qui guident les élèves à travers un parcours pédagogique. Les modèles d’apprentissage en ligne et hybride étant des modèles pédagogiques relativement récents, ils peuvent paraître différents des modèles pédagogiques avec lesquels certains parents sont plus familiers. Il est cependant important de comprendre que les leçons asynchrones (c’est à dire les apprentissages en autonomie) sont stratégiques, liées les unes aux autres et conçues à partir des connaissances antérieures des élèves. GWA continuera à répondre aux préoccupations des parents, solliciter leurs commentaires et innover, pour améliorer l'expérience d'apprentissage en ligne. En tant que communauté, nous construisons une meilleure pédagogie en ligne pour les élèves de GWA, aussi longtemps que cela sera nécessaire.
 

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COVID-19 Prevention Measures on the GWA Campus

The entire school, the grounds, and buses were sprayed with an antiviral (approved by  ONSSA National Office) which eliminates several types of viruses on any surface. 

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Mr. Barakate, a GWA parent and owner of INDU CLEAN volunteered his company's services in antiviral disinfection.  The entire school, the grounds, and buses were sprayed with an antiviral (approved by  ONSSA National Office) which eliminates several types of viruses on any surface.  Mr. Barakate worked with Rachid Oussalh, General Services Manager and the Operations Team to ensure that the chemical would be safe to use and timed appropriately. INDU CLEAN is also contracted to disinfect Morocco Mall along with several other public offices.  GWA’s own cleaning crew will also continue to work meticulously in their usual cleaning and disinfection of the campus classrooms, railings, door handles, etc.

GWA will demonstrate its commitment to student safety in many ways during this school year or until the Moroccan government decrees that students can safely come back to school without safety restrictions.  

The three elements of disease prevention are summed up by the 3Ds:  Distance, Dose, and Dispersal.  By increasing the distance between students and wearing masks, and decreasing the amount of exposure (dose) to possibly infected persons, and ensuring that the space students are in has plenty of airflow (dispersal), we can create the safest learning environment possible.   

Distance:  GWA is enforcing certain policies pertaining to social distancing and mask usage.  See this infographic that displays our policies.  Students will be taught to not touch other students and stand 1 meter away from each other.  Mask-wearing will be enforced.  Parents will not be allowed to enter campus unless they are meeting with coordinators or school leadership. Temperature checks are mandatory for all students upon arrival every day.  Students will follow ground marking (lines will be marked on the floors, hallways, stairs to manage the flow and keep the distance between the students).

Dose:  The campus will be at 50% capacity.  Students in the hybrid model will only be on-campus for two days of the week.  Students will attend classes online for the other three days.  Students opting for online education only, will not attend school at all.  The pedagogical approach for online and hybrid learning will follow a flipped classroom methodology.  Click here to learn more about this methodology.  

Dispersal:  GWA will ensure that students are in a well ventilated space or in outdoor classrooms.  Fans will be used to create more ventilation in all classrooms.  

We will continue to keep parents updated and informed.  Go to the GWA Hubspot anytime you want to see the latest communication from school.  The 2020-21 Official GWA Parent Group on Facebook is moderated by GWA leadership and your questions and concerns will be heard and answered on this platform as quickly as possible.  

 

 

Mesures de Prévention COVID-19 sur le Campus de GWA 

 

Mr. Barakate, un parent de GWA et propriétaire de l’entreprise INDU CLEAN a proposé bénévolement les services de désinfection antivirale de sa société. L’intégralité de l’école, les sols et les bus ont été vaporisés avec un produit antiviral (homologué par l’organisme public marocain ONSSA) qui élimine plusieurs types de virus sur n’importe quelles surfaces.  Mr. Barakate a collaboré avec Rachid Oussalh, le General Services Manager et l'Équipe des Opérations. Ensemble ils se sont assurés que le produit chimique ne présentait aucun danger d’utilisation et qu’il était utilisé au moment opportun. La société INDU CLEAN a également un contrat avec le Morocco Mall pour désinfecter le centre commercial, ainsi qu’avec d’autres organismes publics. L’équipe de nettoyage de GWA continuera son travail méticuleux de nettoyage et de désinfection des salles de classe, des rampes d’escalier, poignées de portes du campus etc. 

GWA illustrera de multiples façons son engagement pour la sécurité des élèves tout au long de cette année, ou jusqu'à ce que le gouvernement marocain décrète que les élèves peuvent revenir sans risque à l’école et sans les mesures restrictives de sécurité.

Les trois éléments de prévention des maladies peuvent se résumer ainsi : les  3 D. Distance, Dose, et Dispersion.  En augmentant la distance entre les élèves et en portant un masque, en diminuant le risque d'exposition (dose) avec des individus potentiellement contaminés, et en veillant à ce que les espaces occupés par les élèves soient abondamment ventilés (dispersion), nous pouvons créer un environnement d’apprentissage le plus sûr possible.

Distance :  GWA entend faire appliquer certaines mesures relatives aux distanciations physiques et au port du masque. Veuillez consulter ce poster qui résume notre politique. Les élèves apprendront à ne pas toucher les autres élèves et à respecter une distance d’1 mètre entre chacun. Le port du masque sera exigé. Les parents ne seront pas autorisés à rentrer sur le campus à moins d’avoir rendez-vous avec les coordinatrices ou l’équipe administrative de l’école. Le contrôle des températures sera obligatoire tous les matins pour tous les élèves, à leur arrivée à l’école. Les élèves suivront les marquages au sol (des lignes seront tracées au sol, dans les couloirs et les escaliers pour gérer le flux des élèves et maintenir une certaine distance entre chacun).

Dose/Exposition :  Le campus accueillera 50% de sa capacité maximale. Les élèves optant pour le modèles hybride viendront sur le campus deux jours par semaine. Les élèves assisteront aux cours en ligne les trois autres jours. Les élèves optant pour l’enseignement en ligne uniquement ne viendront pas du tout à l’école. L’approche pédagogique de l’apprentissage en ligne et de l'apprentissage hybride suivra une méthodologie appelée “classe inversée”/flipped classroom. Cliquez ici pour en découvrir davantage sur cette méthodologie.

Dispersion :  GWA veillera à ce que tous les élèves se trouvent dans des endroits correctement ventilés u dans des salles de classe extérieures. Des salles de classe en plein air protégées par un auvent vont être installées. Il y aura des ventilateurs dans toutes les classes pour une meilleure aération des salles. 

Nous continuerons de tenir les parents informés. N’hésitez pas à vous rendre sur le GWA Hubspot pour consulter à tout moment les derniers communiqués de l’école. Le groupe Facebook pour les parents de GWA “2020-21 Official GWA Parent Group” est animé par l’équipe GWA Leadership qui prendra en compte et répondra à vos questions et préoccupations sur cette plateforme, aussi vite que possible. 

Nous nous dirigeons tous, ensemble, vers un nouveau style de vie et un nouveau mode d’enseignement. Notre alliance est plus que jamais nécessaire pour garantir la réussite des élèves.

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GWA Welcomes Online Admissions Testing

GWA offers an admissions process entirely online - from first inquiry through admissions testing!

GWA Welcomes Online Admissions Testing

 

This week focuses on one of the challenges posed by GWA’s online operations this spring that has not caught the attention of most people in GWA’s community but yet remains critically important to the success of GWA:  online admissions testing.

To gain admission to GWA, candidates not only submit academic reports and other pertinent documents; they also get assessed by the Early Childhood, Elementary, and Upper School admissions testing teams to provide the Enrollment Management Committee with important data that guide its enrollment decisions.  The quarantine-enforced move into Online School operations in mid-March came at a traditional high point of GWA’s admissions season that typically runs from January through August.  Since then, the fancy banners inviting families to on-campus admissions testing sessions scheduled monthly have gone unseen on the empty campus.  However, that has not stopped GWA’s admissions efforts from continuing the important work of recruiting, assessing, admitting, and enrolling new students for the 2020-2021 school year that starts next fall.

“With the adoption of new admissions software a few years ago, our admissions process has been mostly online for a while,” said Admissions Manager Fatima Zohra El Alaoui.  “But testing was one element we found difficult to move online,” she said.  Relying on the same 21st century skills practiced by teachers, students, and parents during Online School, the admissions staff used creativity, flexibility, and grit to modify testing procedures in ways that allow the Enrollment Management Committee to continue consideration of applications for admission without compromising the ability to make decisions ensuring student quality and alignment with GWA’s Visions Statement.  “We are so excited to be able to continue our admissions work even amid the unique circumstances this spring, and have been pleased with the positive response we have received from the families of applicants doing admissions testing online.  From the youngest applicants for our Nursery program through applicants for high school grades, our process welcomes families to the prospect of joining the GWA community next year even when the campus itself remains closed,” said Mme El Alaoui.

Details of the testing vary somewhat for applicants to Nursery through Kindergarten programs, Elementary grades 1-5, or Upper School grades 6-12 in order to measure well what matters most in their respective assessments.  The general process is the same for all, though, in that admissions staff help guide families through submitting key documents providing important information about their children, then set up testing appointments for student candidates with members of the testing teams to assess language and other important skills, with the interviews recorded to include things of note in applicants’ files.  Following the online tests, the testers share test results with the Enrollment Management Committee, which makes the ultimate decisions on which candidates to offer admission for the upcoming school year.

“Even though our testers will enjoy their summer holidays, testing online allows us to continue testing through the summer by setting virtual meetings with them wherever they may happen to be in the world,” said Mme El Alaoui.  “For so many schools, existing in a purely online setting creates a huge obstacle to moving forward with admissions activity.  But at GWA, online admissions testing is just one more way for us to model 21st century education for our students and families, and for all of Casablanca,” she said.

 
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