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Both GWA FIRST® LEGO® League Teams Compete at Regionals

For those who think FIRST® LEGO® League is for students who like playing with LEGOs, it’s actually much more complex than that.  This article will summarize the challenges that all teams face during the tournament season and give you a short description of the Innovation Projects our GWA teams have created.

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Both GWA FIRST® LEGO® League Teams Compete at Regionals

This weekend, our FIRST® LEGO® League teams (Incredibots and Synapse) will compete in the first Regionals competition.  For those who think FIRST® LEGO® League is for students who like playing with LEGOs, it’s actually much more complex than that.  This article will summarize the challenges that all teams face during the tournament season and give you a short description of the Innovation Projects our GWA teams have created.

Every year, FIRST LEGO League releases a Challenge, which is based on a real-world scientific topic. The theme of this year’s challenge is CITY SHAPER. What if you could build a better world? Where would you begin?  Each Challenge has three parts: the Robot Game, the Innovation Project, and the Core Values. Teams of up to ten children, with at least two adult coaches, participate in the Challenge by 1) programming an autonomous robot to score points on a themed playing field (Robot Game), 2) developing a solution to a problem they have identified in their community (Project), 3) all guided by the FIRST® LEGO® League Core Values.

In the Robot Game, teams have to identify ‘Missions’ to solve as well as build and program a LEGO Robot to complete the Missions.  Finally, teams test and refine their program and design.

Their Robot is designed to meet a series of tasks, called ’missions’, such as to navigate, capture, transport, activate, or deliver objects. The teams and their Robot have 2½ minutes to complete as many missions as possible and receive points for each mission they complete (more difficult missions are worth more points). Teams have to be creative in order to successfully complete multiple missions in the allotted time.  Check out this video to see a Robot Game in action.

In the Innovation Project, teams have to identify a problem with a building or public space in their community, design a solution and share their solution with others and then refine it.  Team Synapse decided to create an innovative solution for GWA’s parking congestion and traffic during pick-up and drop-off times. Synapse created a re-designed model parking lot with working technology designed to track available parking spots.  Team Incredibots also identified an area of improvement within our school. They created a movement called ♯inspireme which uses color theory and educational murals to create a more colorful and inspirational environment within GWA’s own walls. 

In the first tournament of the year, team Synapse ranked 3rd overall in points for the Robot Game and GWA IncrediBots, our novice team ranked 4th. Both teams have had a few weeks to make improvements to their robot build and their coding in hopes of scoring even higher at the Nationals. For the Innovation Project, each of our teams had an overall of 20 minutes to present their solution for a problem, answer judge questions, and explain their robot programming. Both of our GWA teams met the City Shaper requirements outlined in this year’s challenge.  Overall, they completed the presentation with no adult help, which earned them first and second place in the final tournament ranking. 

We wish both our teams luck in the next phase of the competition, but GWA’s community is already proud of the work they’ve done to help improve our school campus.

 

Les deux Équipes GWA FIRST® LEGO® League Participent aux Compétitions Régionales

Ce week-end, nos équipes FIRST® LEGO® League, les Incredibots et les Synapse, vont concourir aux premières compétitions régionales. Pour ceux qui pensent que la FIRST® LEGO® League s’adresse aux élèves qui aiment jouer aux légos, qu’ils se détrompent, car c’est en fait bien plus complexe que cela. Cet article résume les défis que doivent relever toutes les équipes pendant toute la saison du championnat et vous donne un aperçu des Projets Innovation  que nos équipes GWA ont créés.

Tous les ans, la FIRST LEGO League propose un défi, basé sur un sujet scientifique du monde d’aujourd’hui. La thématique du défi cette année est CITY SHAPER : Si tu pouvais construire un monde meilleur, par quoi commencerais-tu ? Chaque défi comporte trois parties : le Jeu de Robot, le Projet Innovation, et les Valeurs Fondamentales. Des équipes constituées jusqu’à dix enfants et encadrées par au moins deux coachs adultes participent au défi 1) en programmant un robot autonome pour gagner des points sur une zone de jeu liée à la thématique (Jeu de Robot), 2) en trouvant une solution pour résoudre un problème qu’ils ont identifié dans leur communauté (Projet Innovant), 3) le tout en affichant les Valeurs Fondamentales de FIRST® LEGO® League.

Dans le Jeu du Robot, les équipes doivent identifier des “Missions” qu’il faudra résoudre, tout en concevant et programmant un Robot LEGO qui devra accomplir les Missions. Les équipes testent et affinent leur programme et leur design.

Leur Robot est conçu pour accomplir une série de tâches, appelées ‘missions”, telles que naviguer, capturer, transporter, activer ou délivrer des objets. Les équipes et leur Robot disposent de 2 minutes et demi pour effectuer le plus grand nombre de missions possible, et ainsi obtenir des points pour chaque mission accomplie, les missions plus difficiles valant plus de points. Les équipes doivent se montrer créatives afin de réussir plusieurs missions durant le temps imparti. Jetez un coup d’oeil sur cette vidéo pour découvrir le Jeu du Robot en situation.

Dans le Projet Innovation, les équipes doivent identifier un problème lié à une construction ou un espace publique de leur communauté, trouver une solution, la partager avec les autres, puis l’affiner. L’équipe Synapse a décidé d’imaginer une solution innovante aux problèmes d’embouteillages sur le parking de GWA aux heures d’affluence le matin et l’après-midi. L’équipe Synapse a repensé un modèle de parking associé à une technologie intelligente conçue pour détecter les emplacements de stationnement disponibles. L’équipe Incredibots a également identifié un domaine pouvant être amélioré dans notre école. L’équipe a créé un mouvement appelé  ♯inspireme qui s’inspire de la théorie des couleur et utilise des fresques murales pédagogiques pour concevoir un environnement plus coloré et source de plus d’inspiration sur les murs-mêmes de GWA.

Lors du premier tournoi de l’année, l’équipe Synapse a cumulé les points pour se hisser à la 3ème place générale pour le Jeu du Robot, et l’équipe  IncrediBots, notre équipe novice, à la 4ème place. Les deux équipes ont eu ensuite quelques semaines pour effectuer des améliorations à la construction de leur robot et leur codage, dans l’espoir de totaliser encore plus de points aux Compétitions Nationales. Concernant le Projet Innovation, chacune de nos équipes disposait de 20 minutes pour présenter leur solution à un problème, répondre aux questions du juge et expliquer la programmation de leur robot. Nos équipes GWA ont toutes deux rempli les exigences du défi City Shaper présentées dans la thématique de cette année. Elles ont su faire leurs présentations sans l’aide d’un adulte, ce qui leur a permis d’atteindre la première et la seconde place du classement final du tournoi.

Nous souhaitons bonne chance à nos deux équipes pour la prochaine étape de la compétition, mais quelle qu’en soit l’issue, la communauté GWA est déjà extrêmement fière de tout le travail qu’elles ont accompli pour améliorer notre campus.

 
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GWA FIRST® LEGO® League Teams Win at Regionals

Synapse placed 1st and IncrediBots placed 2nd. We will follow teams Synapse and IncrediBots throughout their creative process until the National Competition.

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GWA FIRST® LEGO® League Teams Sweep Regionals

GWA is a proud member of the FIRST® LEGO® League with a LEGO® Innovation Studio in our STEAM building.  Our students prepare and compete in tournaments through ASA (After School Activities). According to the FIRST® LEGO® League’s official communication, it “is the most accessible, guided, global robotics competition, helping students and teachers to build a better future together. The program is built around theme-based Challenges to engage children ages 9 to 16 in research, problem-solving, coding, and engineering. The foundation of the program is the FIRST® Core Values, which emphasizes teamwork, discovery, and innovation. Students emerge more confident, excited, and equipped with the skills they need in a changing workforce.”

GWA had two teams compete at the Rabat Regional Tournament on Saturday, January 25th:  GWA IncrediBots and GWA Synapse. 

Synapse placed 1st and IncrediBots placed 2nd

As one of four different Regional Tournaments, eight different teams from four different schools, representing four different school curricula were represented (e.g. American, French, Spanish, and Moroccan), competed in Rabat on Saturday. Top placing teams in each region advance to the National Tournament which will be held on Saturday, February 15th at Ecole Centrale in Bouskoura.  Both GWA teams will be advancing to Nationals.

In addition to the pride that comes from hard work paying off in a win, when students are engaged in hands-on STEM experiences, they build confidence, grow their knowledge and develop habits of learning. When adults coach these students, they encourage them to try, fail, and try again, while connecting STEM concepts to real-world examples.

We will follow teams Synapse and IncrediBots throughout their creative process until the National Competition.  Look for more articles explaining the CITY SHAPER challenge the two teams face this year and the Core Values that guide the FIRST® LEGO® League experience.

 

Les équipes de GWA FIRST® LEGO® League Raflent Tout au Tournoi Régional

 

GWA peut être fière de faire partie de la FIRST® LEGO® League, et de proposer une salle LEGO® Innovation Studio dans le bâtiment STEAM. C’est dans le cadre des activités périscolaires ASA que nos élèves se préparent et disputent les tournois. Selon un communiqué officiel de FIRST® LEGO® League, c’est “la compétition de robotique la plus accessible, la plus guidée et la plus complète, qui aide les élèves et les enseignants à construire ensemble un avenir meilleur. Le programme est articulé autour de défis thématiques visant à faire participer les enfants de 9 à 16 ans à la recherche, à la résolution de problèmes, au codage et à l’ingénierie. Le programme repose sur les valeurs fondamentales FIRST®, qui mettent l’accent sur le travail d’équipe, la découverte et l’innovation. Les élèves en ressortent plus confiants, plus enthousiastes et dotés des compétences dont ils ont besoin dans un monde en évolution.”

Il y avait deux équipes GWA au Tournoi Régional de Rabat, samedi 25 janvier : GWA IncrediBots et GWA Synapse. L’équipe Synapse a terminé 1ère et l’équipe IncrediBots 2ème. 

Au cours de l’un des quatre tournois régionaux, huit équipes distinctes venant de quatre écoles différentes représentant elles-mêmes quatre programmes scolaires différents (systèmes américain, français, espagnol et marocain) se sont affrontées à Rabat, samedi dernier. Les équipes finalistes de chaque région progressent en vue du Tournoi National qui se déroulera samedi 15 février, à l'Ecole Centrale, à Bouskoura.  Les deux équipes GWA se sont qualifiées pour les Nationaux.

En plus du sentiment de fierté suite à leur victoire obtenue grâce à leurs efforts et leur persévérance, lorsque les élèves participent à des expériences pratiques de STEM, ils construisent leur confiance en eux, étendent leurs connaissances et développent des habitudes d’apprentissage. Lorsque les adultes encadrent ces élèves, ils les encouragent à essayer, quitte à échouer et réessayer à nouveau, tout en conjuguant les concepts STEM à des exemples concrets du monde actuel.

Nous allons suivre les équipes Synapse et IncrediBots tout au long de leur processus créatif jusqu’aux Compétitions Nationales. Ne ratez pas les prochains articles détaillant le défi CITY SHAPER auquel font face les deux équipes cette année, ni les valeurs fondamentales qui guident l’aventure FIRST® LEGO® League.

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2nd Annual Newton's Arcade

Mrs. Martin’s, 8th-grade Physical Science students wowed the whole school community by throwing a very successful carnival-style event called Newton’s Arcade.

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2nd Annual Newton's Arcade

 

Mrs. Martin’s, 8th-grade Physical Science students wowed the whole school community by throwing a very successful carnival-style event called Newton’s Arcade.  The name refers to Isaac Newton, the physicist regarded as the founder of classical mechanics, the theory of gravitation, and infinitesimal calculus.  In mechanics, Newton established the three universal laws of movement which the 8th graders demonstrated with their arcade game creations.

 

The goal of Newton's Arcade is to give 8th-grade science students an interdisciplinary project to grapple with that has an authentic audience. Students master topics of force in order to explain the science behind their arcade and carnival games, but there are many other skills that they had to develop as well:  Students expand their artistic, business, and advertising skills by developing creative ways (e.g. decorations, posters, emails, Instagram posts) to convince students and teachers to both attend the Arcade and to come to their booth in particular when faced with a roomful of options. Students worked on their English literacy by conveying the science behind their games in ways that are clear, concise, scientific, and accessible to a wide variety of ages.

 

Mrs. Martin thanks the community for their attendance:  “So often in school, students do projects that never go past the classroom, their teacher for that subject, or their peers in class.  Having teachers and students from so many grades, as well as GWA parents attend was critical to the success of the Arcade.” By taking the project outside of the typical four-walled classroom and engaging with a much larger audience, students are pushed to really work hard and deliver high-quality products. And the payoff is wonderful, too!  Mrs. Martin poses the question, “how often, as teachers, are we able to see students having so much fun during a culminating assessment?” 

 

To achieve these wonderful exhibits, the students first had to plan from the perspective of different roles that they were most interested in or felt most talented in( e.g. from a leadership perspective, Public Relations, designer, or engineer). Then, they went through a peer-reviewed design process where they brainstormed multiple ideas for games and gave/received feedback. Based on that feedback and further reflection, students decided to create one game and developed a prototype that then evolved into the game itself. However, as many groups experienced, even when you have a great idea, putting it into practice is another thing entirely and many games evolved over time from their originally conceived version. Final products (i.e. games, posters, and booth decorations) were finalized and then presented to the GWA greater community for a wonderful morning of science and fun.

 

 

2nd Annual Newton's Arcade

 

Les élèves de 8ème année du cours de Sciences Physiques de Mrs. Martin ont impressionné toute la communauté scolaire en

organisant Newton’s Arcade, un événement très réussi sous forme de kermesse. Le nom fait référence à Isaac Newton, le physicien considéré comme le fondateur de la mécanique classique, de la théorie de la gravitation et du calcul infinitésimal. En mécanique, Newton a établi les trois lois universelles du mouvement que les élèves de 8ème année ont démontrées grâce à leurs attractions.

 

L’objectif de Newton's Arcade est de confronter les élèves de sciences de 8ème année à un projet interdisciplinaire face à un public authentique. Les élèves doivent maîtriser le thème des forces physiques afin de pouvoir expliquer les sciences à travers leurs attractions et jeux de kermesse. Ils ont dû par ailleurs développer de nombreuses autres compétences : les élèves ont déployé des aptitudes artistiques, commerciales et publicitaires en concevant des messages créatifs (ex- décorations, posters, mails, posts Instagram) pour convaincre élèves et enseignants de faire un tour à  Newton's Arcade mais aussi de participer à leur attraction en particulier, parmis toutes les autres attractions qui étaient proposées dans la pièce. Les élèves ont travaillé leur expression anglaise -écrite et orale- en transmettant un message scientifique à travers leurs jeux, de façon claire, précise, scientifique et accessible à un vaste panel d’âges.

 

Mrs. Martin remercie la communauté de leur présence :  “Bien souvent à l’école, les élèves travaillent sur des projets qui ne franchissent pas les portes de la salle de classe, restreints à l’enseignant dédié à cette matière et aux camarades de leur propre classe. La venue et la participation d’enseignants et d’élèves de nombreuses classes, ainsi que de parents de GWA étaient des composantes essentielles pour assurer le succès de Newton's Arcade.”  En exportant le projet hors des quatre murs d’une salle de classe typique et en impliquant un public bien plus important, les élèves sont incités à vraiment bien travailler et à proposer des produits de très haute qualité. La récompense est tout aussi magnifique !  Mrs. Martin pose en effet la question suivante : “Combien de fois, en tant qu’enseignants, pouvons-nous voir nos élèves s’amuser autant pendant une évaluation majeure ?” 

 

Afin de réaliser ces superbes attractions, les élèves ont tout d’abord dû envisager les rôles qui les intéressaient le plus ou pour lesquels ils avaient le plus de potentiel (ex- rôle de leader, sens du relationnel, designer, ou ingénieur). Ensuite, entre camarades de classe, ils ont passé en revue le processus du design, en proposant une multitude d’idées de jeux, en donnant leur avis et en prenant en compte ceux des autres. A partir de ces remarques et d’un travail de réflexion supplémentaire, les élèves ont décidé de créer un jeu ; ils ont élaboré un prototype qui a ensuite abouti au jeu lui-même. Cependant, comme de nombreux groupes l’ont expérimenté, avoir une idée géniale est une chose, la mettre en pratique en est une autre ; de nombreuses attractions ont considérablement évolué au cours du temps par rapport à leur version d’origine. Les produits définitifs (c’est-à-dire les jeux, les posters et les décorations des stands) ont été finalisés, et présentés ensuite à la communauté GWA lors d’une matinée de sciences et de divertissements.

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