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The only school in Morocco offering the IB Diploma, AP Courses, and an American Diploma recognized by the Moroccan government.

George Washington Academy is an American International School serving Nursery - High School students from over 30 different countries.  GWA's education model is rooted in 21st Century Pedagogy, Best Practices and a commitment to English, French, and Arabic Multilingualism.  

 

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GWA News and Stories

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GWA’s Hybrid Graduation Ceremony

The GWA community witnessed online the end of a challenging year and the beginning of new opportunities for our dear graduates.  

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This year’s keyword was “agility”.  Indeed, the pandemic caught the world by surprise last year. Yet, this year we overcame the challenges and created a safe environment in which the long-awaited graduation ceremony could be held, although in a hybrid format. Giddy Seniors, dressed in gowns and caps, walked the stage while families watched online, via live-streaming, the graduates receiving their diplomas. The closed ceremony was a success for our students and speakers. The GWA community witnessed online the end of a challenging year and the beginning of new opportunities for our dear graduates.  With all government-regulated safety measures precisely followed; all graduates, at last, received the ceremony they had been waiting for.

This year’s commencement, celebrated a special generation that has had to work harder and under more difficult conditions this past academic year than probably at any other time in the history of GWA.  Amine Saoudi addressed his peers as “ This special day marks both the end of a long journey and the start of a new chapter. We had a difficult year but thanks to the effort of the GWA crew who have done their best to provide us with education while keeping us safe, we were able to push through and we have made it”.  

Head of School, Colin Webster states: “I have to admit that I did not know the MPR could look so elegant. What a great space to hold graduation! I have been a part of graduations in hotels and in amphitheaters and in monasteries and palaces and schools but this was a really lovely ceremony in a very meaningful place for all our students. Colin also acknowledged the hard work and dedication of the GWA faculty and staff. He thanked the Senior Registrar, Ms. Badiaa Benchekroun, the Marketing Coordinator, Ms. Cari Freer, and  the Operations Director Mr. Rachid Oussalh for their remarkable support during these very difficult times.“ The Operations Team has enjoyed collaborating with the Marketing and Faculty teams to make the graduation ceremony a complete success for both GWA and the graduates. With all the uncertainties and the challenges of the pandemic, it was difficult to plan the event and meet the expectation of the students and their families, however, with the help of our medical team and the great support of our Head of School, Faculty members, and Ms. Badiaa,  we managed to meet those expectations and exceed them in many areas. I personally think that the graduation ceremony went extremely well and I saw how happy our graduates were. I am sure they are proud of their achievement as we were also proud of having served them during all those years including the day of their graduation. Despite the absence of the parents, the GWA Community was present there to act as the family of every graduate”. States the Operations Director Mr. Rachid Oussalh.

GWA Students had a nice mix of photo shooting and live programming for their 2021 graduation. The photos featured some fun celebrations, capturing all the graduation moments while the live speeches and the awarding of diplomas showcased the more poignant moments during a live-streamed graduation ceremony for the day. The live streaming was organized mainly for parents to make sure that they are sharing this memorable event with their children. Afterward, all the content was hosted on the weekly website page and by email. 

Graduating from college is one of the most significant and exciting milestones in a student's life. Though many schools plan to recreate this experience virtually, GWA prepared for a limited in-person gathering by receiving special permission from the government in order to hold the closed ceremony for students. With campuses shuttered due to the COVID-19 pandemic, institutions around the globe canceled or postponed graduation ceremonies until later in 2021—but that didn’t stop GWA staff and students from finding creative ways to celebrate. Ms. Sekkat Fatima Zahra, parent to a Class of 2021 graduate would like to, “salute all GWA staff for their efforts and especially Ms. Badiaa Benchekroun, Senior Registrar, and Ms. Rim Aboudane, the Upper School Coordinator”.

 

 Format Hybride Pour La Cérémonie de Remise des Diplômes de GWA

 

Le mot-clé par excellence de cette année était “réactivité”. Tandis que la pandémie prenait le monde de court l’année dernière, cette année, au contraire, nous avons surmonté les difficultés et créé un environnement sûr dans lequel la tant-attendue cérémonie de remise des diplômes pourrait avoir lieu, malgré son format hybride. C’est en ligne, observant la retransmission en direct de l’événement, que les familles ont pu voir des Seniors, émus et fébriles, vêtus de leur toge et de leur coiffe, s’avancer vers l’estrade et recevoir leur diplôme. La cérémonie qui se tenait à huis-clos fut un véritable succès pour nos élèves et les invités qui ont pris la parole. La communauté GWA a pu assister en ligne à la fin d’une année compliquée et au commencement d’un nouveau chapitre riche d’opportunités pour nos chers diplômés. Se conformant à toutes les mesures sanitaires du gouvernement, tous les élèves ont pleinement vécu, enfin, la cérémonie qu’ils avaient tant espérée.

La cérémonie de cette année a mis à l’honneur une génération particulière, qui a probablement dû travailler davantage et dans des conditions plus difficiles que dans toute l’histoire de GWA. Amine Saoudi s’est adressé à ses pairs en ces termes : "Ce jour particulier marque à la fois la fin d’une longue aventure et le début d’un nouveau chapitre. Nous avons connu une année difficile, mais grâce à la détermination du personnel de GWA qui a fait de son mieux pour nous fournir un enseignement de qualité tout en veillant à notre sécurité, nous avons persévéré et nous y sommes parvenus”.  

Le Chef d'Établissement, Colin Webster s’est exprimé ainsi : "Je dois reconnaître que j’ignorais que le MPR pouvait être un espace si somptueux. Quel magnifique lieu pour organiser une cérémonie de remise des diplômes ! J’ai assisté à de nombreuses cérémonies, dans des hôtels, des amphithéâtres, des palaces et des écoles, mais ce fut-là une très belle cérémonie, dans un lieu très cher et emprunt de sens pour tous nos élèves.”. Colin a par ailleurs reconnu le mérite et les efforts de l’ensemble des enseignants et du personnel de GWA. Il a remercié la Registraire des Seniors, Ms. Badiaa Benchekroun, la Coordinatrice Marketing, Ms. Cari Freer et le Directeur des Opérations, Mr. Rachid Oussalh pour leur remarquable soutien pendant ces temps très difficiles. "L'Équipe des Opérations a collaboré avec plaisir avec l’équipe du Marketing et les Enseignants pour faire de cette cérémonie de remise des diplômes une réussite totale, aussi bien pour GWA que les élèves diplômés. Avec toutes les incertitudes et les difficultés liées à la pandémie, il a été difficile d’organiser cet événement et de satisfaire les attentes des élèves et de leurs familles, cependant, avec l’aide de notre équipe médicale et le soutien incomparable de notre Chef d'Établissement, du Corps Enseignant et de Ms Badiaa, nous avons réussi à atteindre leurs espérances, et même de les dépasser dans de nombreux domaines. Personnellement, je trouve que la cérémonie s’est extrêmement bien déroulée et j’ai pu observer à quel point nos diplômés étaient heureux. Je suis sûr qu’ils sont fiers du chemin qu’ils ont parcouru, autant que nous sommes honorés de les avoir soutenus durant toutes ces années, jusqu’au jour de leur remise des diplômes. Malgré l’absence de leurs parents, la Communauté GWA était présente et s’est substituée à la famille de chacun des diplômés,” déclare le Directeur des Opérations, Mr. Rachid Oussalh.

Les élèves de la Promo 2021 ont profité d’une sympathique séance photos et de divertissements live lors de leur cérémonie de remise de diplômes. Les photos capturent des instants festifs et amusants de cet événement ainsi que tous les temps forts de la cérémonie, tandis que les discours et la remise des diplômes, retransmis en direct, témoignaient de l’émotion et du caractère solennel de cette journée. La retransmission en direct était essentiellement organisée à l’attention des parents, leur assurant ainsi de pouvoir partager cet événement mémorable avec leurs enfants. Par la suite, le contenu intégral de la cérémonie a été posté sur le site de l’école et par mail.

La remise des diplômes à l’issue de la dernière année au lycée est l’une des étapes les plus importantes et passionnantes de la vie d’un élève. Alors que de nombreuses écoles ont planifié de recréer cette expérience virtuellement, GWA s’est préparé pour un regroupement restreint de personnes en recevant une autorisation spéciale du gouvernement, afin de pouvoir organiser la cérémonie à huis-clos pour les élèves. De nombreux campus étant fermés en raison de la pandémie de COVID-19, les établissements à travers le monde ont annulé ou reporté à plus tard leurs cérémonies — mais cela n’a pas empêché le personnel et les élèves de GWA de trouver d’autres manières originales et créatives de célébrer l’obtention du diplôme. Ms Sekkat Fatima Zahra, parent d’un élève de la Promo 2021 souhaite "saluer l’ensemble du personnel GWA pour leurs efforts, et particulièrement Ms Badiaa Benchekroun, la Registraire des Seniors et Ms Rim Aboudane, la Coordinatrice du Lycée”.

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Effective Communicators:  Seniors Defend their Capstone Research

We would like to extend a massive congratulations to the Senior Class of 2021 for completing their Capstone projects, proving their readiness for university-level expectations.  

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GWA fosters seven learner traits from the moment students walk through our doors to the moment graduates throw their caps into the air and move onto their next steps in life.  (GWA’s seven learner traits include effective communicators, lifelong learners, practitioners of healthy lifestyles, strong character, creative innovators, global citizens, and critical thinkers.) Out of the 55 senior surveys, 30% of the Class of 2021 chose the learner trait ‘effective communicators’ as the trait in which they have developed the most while at GWA. 

Senior Sara Tagnaouti-Moumnani highlights the importance of the Senior Capstone Project as being a key indicator of GWA Seniors’ accomplishments in terms of multilingual, written, and oral effective communication skills. She states:  “GWA has given me a crucial chance to try to be an effective communicator through the Capstone Project. Throughout my years in GWA, public speaking is an activity I have always tried to avoid, but the Capstone Project has helped me eradicate part of this fear and helped me become a better communicator than I was yesterday.”

The Capstone research project is a mandate of MSA, our accreditation body, and a graduation requirement.  The research report, compiled in cooperation with a faculty member, and the final presentation all point to effective communication skills in the basic sense.  (The research project can be completed in English, French, or Arabic.) This year, GWA introduced multidisciplinary 'world studies' projects and multilingual projects that allow students to complete a project entirely in French or in Arabic. Senior Anass Orban did his capstone project fully in Arabic, while Fahda Albaz and Sophia Said completed theirs in French. These new measures more closely align GWA's Capstone Project with the Extended Essay that the school's International Baccalaureate Diploma Program students will be completed as part of their IB diploma requirements.

Senior Capstone Advisor, Dr. Susan Marie Martin explains that “throughout the process, students have to revisit and refine their thinking and communicate their findings and questions in meetings with their supervisor.  Independently, a student sets the agenda for these meetings based on ‘what do I know, ‘what problems am I encountering’ and, based on the advice given by their supervisor, ‘what do I need to do next.”.  Dana Alhalawani, Class of 2021 reflects that  “[she] deeply enjoyed reading articles and conducting the research itself. I love the aspect of learning new things and applying them to the world in which I live. I also enjoyed designing my poster and presenting my key facts and findings.” 

Ideally, Capstone bridges the Seniors' high school and undergraduate years because it is a culminating project, prompted by the intellectual curiosity they have built across their academic lives.  The process is designed to mirror an undergraduate dissertation.  To this end, students must complete a research report that includes a literature review, their assessment of the research of others, and their findings, conclusions, and recommendations that best answer the research question they developed at the start of Senior year.  Students also produce an academic poster, a video abstract, and reflections at the midway point, and at the end of the project. Finally, students defend their findings orally in a panel presentation moderated by faculty.  It is an incredible undertaking that requires multi-disciplinary and multilingual communication skills.  We would like to extend a massive congratulations to the Senior Class of 2021 for completing their Capstone projects, proving their readiness for university-level expectations.  

 

De Redoutables Communicants :  Les Élèves Seniors Présentent la Soutenance de Leur Projet Capstone 

GWA encourage le développement de sept traits chez nos élèves, les guidant dès lors qu’ils franchissent les portes de notre établissement jusqu’au lancer de chapeau, lorsqu’ils obtiennent leur diplôme et entament le prochain chapitre de leur vie. (Ces sept traits reprennent les caractéristiques du profil de l’apprenant à GWA, à savoir devenir d’excellents communicants, des apprenants tout au long de leur vie, adeptes d’un style de vie sain, dotés d’une force de caractère, innovateurs et créatifs, des citoyens du monde, et avoir l’esprit critique.) A l’issue du sondage administré auprès des 55 élèves Seniors de la Promo 2021, 30% d’entre eux ont choisi le trait d’apprenant “excellents communicants” comme étant celui qui leur a permis de s’épanouir le plus pendant leur scolarité à GWA. 

Sara Tagnaouti-Moumnani, élève Senior, souligne l’importance du Projet Capstone, leur projet de dernière année, qui est, selon elle, un indicateur clé de la réussite des Seniors de GWA et de leur maîtrise des compétences communicationnelles multilingues, écrites et orales. Elle explique :  “GWA m’a donné une chance déterminante d’essayer de devenir une excellente communicatrice grâce au Projet Capstone. Tout au long de mes années à GWA, la prise de parole en public est une activité que j’ai toujours redoutée et essayé d’éviter, mais le Projet Capstone m’a aidée à éradiquer en partie mes craintes et m’a permis de devenir une meilleure communicatrice que je ne l’étais hier.”

Le projet de recherche Capstone est un exercice imposé par MSA, notre organisme d’accréditation, et une exigence pour l’obtention du diplôme. Le projet de recherche, structuré avec la collaboration d’un enseignant, et la soutenance convergent tous deux vers la maîtrise pratique des compétences communicationnelles. (Le projet de recherche peut être effectué en anglais, en français ou en arabe.) Cette année, GWA a introduit des projets 'd’études du monde contemporain' pluridisciplinaires et des projets multilingues, permettant aux élèves d’effectuer leur projet intégralement en français ou en arabe. Ainsi, Anass Orban, élève Senior, a réalisé son projet capstone intégralement en arabe, tandis que Fahda Albaz et Sophia Said ont fait le leur en français. Ces nouvelles mesures permettent de rapprocher étroitement le Projet Capstone de GWA du Mémoire- exercice que nos élèves du Programme du Diplôme du Baccalauréat International effectueront dans la cadre de l’obtention du diplôme IB.

En sa qualité de Senior Capstone Advisor, Dr. Susan Marie Martin explique que “les élèves doivent réexaminer et affiner leurs réflexions tout au long du process, et informer leur superviseur de leurs découvertes et questionnements. C’est de leur propre initiative que les élèves établissent les questions à aborder lors de ces entretiens ; ils se basent sur ‘ce que je sais’, ‘quels sont les problèmes auxquels je suis confronté(e)’, et sur les conseils émanant de leur superviseur, ‘que dois-je faire ensuite’.” Dana Alhalawani, Promo 2021, considère qu’elle a “profondément aimé lire les articles et mener la phase de recherches. J’adore le fait d’apprendre de nouvelles choses et de les appliquer au monde dans lequel je vis. Concevoir le poster et présenter les éléments clés et mes découvertes m’ont aussi beaucoup plu.” 

Idéalement, le Capstone fait le lien entre les années-lycée des élèves Seniors et leurs premières années à l’université car c’est un projet complexe, à l’apogée de leur scolarité au lycée, animé par la curiosité intellectuelle qu’ils ont développée tout au long de leur parcours académique. Le processus est conçu pour refléter une dissertation de niveau premier cycle universitaire. A cette fin, les élèves doivent rédiger un rapport de recherche qui comprend une étude documentaire, l’analyse qu’ils portent sur des recherches menées précédemment par des tiers, et leurs découvertes, conclusions et recommandations qui répondent au mieux à la question de recherche qu’ils ont développée au début de leur année Senior. Les élèves effectuent également un poster académique, une présentation vidéo, ainsi qu’une synthèse de leurs réflexions, à mi-projet, et en fin de projet. Enfin, les élèves présentent leurs découvertes et conclusions lors d’une soutenance orale devant un jury animé par des enseignants. C’est un projet ambitieux qui nécessite des compétences communicationnelles pluridisciplinaires et multilingues. 

Nous adressons nos plus vives félicitations aux élèves Senior de la Promo 2021 pour avoir talentueusement mené à bien leurs projets Capstone, confirmant ainsi qu’ils sont fin prêts à répondre aux attentes universitaires.  

 

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Message of Thanks to GWA from the Parents Club

You are Architects, you receive raw materials and with your imagination, creativity, knowledge, patience, perseverance, dedication, and love, you create. 

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This is an open letter to the administration, teachers, and staff of GWA from the Parent Club, expressing thanks and admiration on behalf of the whole GWA parent and student community. In the face of a trying year, recognition and support from our parent community are very appreciated.  

 

Dear GWA Administration, Teachers, and Staff Members,

How to say THANK YOU for all that you do?

It is simply impossible to put our gratitude into words. 

It is impossible because all your hard work is shown through time. You educate, develop, build the character and inspire future Scientists, Chemists, Engineers, Lawyers, Entrepreneurs, Artists just to mention a few professions that we hope our children will embrace. 

You are Architects, you receive raw materials and with your imagination, creativity, knowledge, patience, perseverance, dedication, and love, you create. You build the people of the future. Your profession is the most important in the world. You shape our most precious treasures, our children.  

If you look around the world, the most famous historical buildings started with a spark of an idea, a vision – this vision was to create GWA, as an International American School in Casablanca to provide an outstanding education for children. Here, we have to thank the founders of our school to establish this educational possibility. 

Then an architect starts planning and drawing and re-planning, and re-drawing the plans – these are our Administrators, who we have to thank for tirelessly searching and implementing better and better core teaching standards and best practices to develop our children. 

Next, the blueprints start to come to life, when the constructors start to build – brick by brick. Sometimes it takes just a year, sometimes it takes decades to see the results. These are our beloved Teachers and Teacher Assistants in our school. They are the ones who put plans to live. They mold educational materials, personalities, teaching methods with one intention, to develop confident, successful, young adults to be armed with all necessary knowledge and skills to face LIFE. 

All this would not work if behind the scenes we wouldn’t have Support Staff, all the ones who make sure that the vision of the school is communicated at glance. We have new students enrolled and when they enter school, they are welcomed at the reception or respective school offices. The ones, who review our children’s mental health and guide them through hardships, the ones, who collect and smartly allocate finance. Those who keep our health as their priority through any sickness and injury, meal planning, or after-school activities. Not forgetting the ones, who make sure that our computers and connections are working. The ones who keep reminding our children that libraries and books are the most magical inventions, as they tell the stories of many lifetimes.  Last but not least, the ones who provide safe and functional property structure and clean surroundings to do our jobs right.

You are ALL a crucial part of the personal “construction” of our children – our future. 

We feel the same gratitude when we look at architectural wonders around the world or when we look at our children. They are all unique and you are part of their creation.

THANK YOU!

The Parent Club 

 

 

Message de Remerciement du Parent Club de GWA

Cette semaine, nous vous proposons une lettre ouverte à l’attention de l’administration, des enseignants et du personnel de GWA dans laquelle le Parent Club exprime ses remerciements et son admiration au nom de toute la communauté de parents et d’élèves de GWA. Compte tenu de l’année éprouvante que nous avons passée, la reconnaissance et le soutien de notre communauté de parents est vivement appréciée.

Bien Chers Membres de l’Administration, Enseignants et Membres du Staff de GWA,

Comment vous dire MERCI pour tout ce que vous faites ?

Il nous est tout simplement impossible d’exprimer notre gratitude avec de simples mots. 

Cela est impossible car tout ce que vous faites se mesure en temps. Vous éduquez, vous formez, vous forgez les personnalités et vous êtes source d’inspiration pour de futurs Scientifiques, Chimistes, Ingénieurs, Avocats, Entrepreneurs et Artistes, pour ne citer que quelques-unes des carrières que nous souhaitons pour nos enfants. 

Vous êtes de véritables Architectes ; vous recevez nos enfants à l’état brut, et grâce à votre imagination, votre créativité, vos connaissances, votre patience, votre persévérance, votre dévouement et votre amour, vous créez. Vous construisez les générations du futur. Votre profession est la plus importante au monde. Vous façonnez nos trésors les plus précieux, nos enfants.  

En regardant autour de nous et dans le monde entier, les bâtiments historiques les plus célèbres sont nés d’une étincelle, d’une idée, d’une vision – cette vision était de créer GWA, telle une École Américaine Internationale à Casablanca, pour offrir une éducation exceptionnelle aux enfants. Là, nous devons remercier les fondateurs de notre école d’avoir concrétisé cette possibilité pédagogique. 

Puis un architecte commence à dessiner des plans et des schémas, les rectifie et dessine d’autres plans et d’autres schémas– ce sont là nos Administrateurs, qui, inlassablement, cherchent et appliquent les meilleurs standards d’enseignement et les meilleures techniques pédagogiques pour nos enfants. 

Ensuite, ces plans commencent à prendre vie, lorsque les entreprises de construction démarrent le chantier – brique après brique. Parfois il suffit d’une année, parfois cela prend des décennies pour apprécier les résultats. Ce sont là nos Enseignants et nos Assistantes de Classe, que nous chérissons tant. Ce sont eux qui donnent vie aux projets. Ils façonnent le matériel éducatif, les personnalités, les méthodes pédagogiques dans un but unique, celui de former de jeunes adultes, épanouis et accomplis, armés des connaissances et des compétences nécessaires pour affronter la VIE.

Tout cela ne fonctionnerait pas sans le soutien indéfectible des équipes du Support Staff, celles et ceux qui s’assurent que la vision de l’école est partagée d’emblée. De nouveaux élèves s’inscrivent à l’école, et lorsqu’ils arrivent, ils sont accueillis à la réception ou à la scolarité. Sans celles et ceux qui se soucient de la santé mentale de nos enfants et les guident malgré les épreuves ; celles et ceux qui recueillent et gèrent efficacement les finances ; celles et ceux qui font de notre santé leurs priorités, en pansant les maladies et les blessures, en préparant les repas ou en organisant les activités périscolaires. Sans oublier celles et ceux qui veillent au bon fonctionnement des ordinateurs et des connexions réseaux. Celles et ceux qui rappellent constamment à nos enfants que les bibliothèques et les livres sont les plus magiques des inventions qui racontent des histoires d’antan et d’aujourd’hui.  Enfin, mais non des moindres, celles et ceux qui veillent à la sécurité, au bon fonctionnement et à la propreté de l’établissement afin que nous puissions travailler correctement.

Vous êtes TOUS un élément décisif de la “construction” personnelle de nos enfants – notre avenir. 

Nous éprouvons ce même sentiment de gratitude lorsque nous contemplons les merveilles architecturales de par le monde ou lorsque nous contemplons nos enfants. Ils sont tous uniques et vous contribuez grandement à ce qu’ils sont.

MERCI!

Le Parent Club 

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Through Equipping Minds and Building Character, GWA Cultivates 7 Traits in Our Graduates:

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