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The only school in Morocco offering the IB Diploma, AP Courses, and an American Diploma recognized by the Moroccan government.

George Washington Academy is an American International School serving Nursery - High School students from over 30 different countries.  GWA's education model is rooted in 21st Century Pedagogy, Best Practices and a commitment to English, French, and Arabic Multilingualism.  

 

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GWA News and Stories

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GWA’s COVID Management: A Point of Pride

Data-based analytics create an information algorithm that is being used to track cases and contact between students and families as well as staff on school property as well as off-site.

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Fatima Zahra Mounfaloti and Sara Aoune, our Community Health Manager and Health Services Officer along with GWA’s Occupational Health Doctor are on the front lines of GWA’s battle against COVID-19.  Their responsibilities include a significant amount of data collection that is used to identify cases or contact with infected persons, conduct a full report, contact trace, submit information to the ministry of the interior and ministry of health, implement quarantine if required, follow up on testing and readmitting the student back to campus when safe.  

This process sounds straight-forward enough on a case-by-case basis, but the collection of data as a whole is critical.  FZ Mounfaloti explains that “in nursing, it’s all about charting.  If it’s not charted, it didn’t happen.”  Data-based analytics create an information algorithm that is being used to track cases and contact between students and families as well as staff on school property as well as off-site.  Colin Webster, Head of School explains that “there is a tipping point where if there are a certain number of students or staff that have been exposed or are in quarantine because they have the virus or someone in their household has the virus, the school can be closed down by authorities until safe, this week’s move to online school being an exact case-in-point. 

FZ Mounfaloti admits that “one of my biggest points of pride is that so far we have had no case of on-campus transmission.  All of our COVID measures have been effective in keeping our community safe while on-campus.”  GWA has been following ministry protocol French / English precisely including social distancing, hygiene standards and ventilation.  Professional cleaners routinely conduct antiviral disinfection for all buildings and outdoors areas of the entire campus.  Risk assessment is on-going.  Some campus activities continue to be suspended due to risk of exposure.  For this reason, all After-School Activities are provided by GWA staff coaches or providers who have very low exposure risks.  Since many outside coaches work with hundreds of children a week from outside of the GWA community, their risk levels are too high to invite them to campus at this time.  The same can be said for sports teams from other schools.  

Based on the data collected and actions taken, GWA has much to be positive about.  Overall, no confirmed cases of COVID-19 have been transmitted on GWA’s campus due to mitigation measures and enforcing quarantines.  FZ Mounfaloti also notes that “on a school wide scale, a higher number of students are being quarantined for contact purposes than students actually being positive for COVID.”  

FZ concludes with a reminder “to be vigilant and take COVID seriously.  We don’t know how vaccines will affect transmission as the World Health Organization is still studying this.  We will keep watching and monitoring the situation, but we still need to be very vigilant and keep charting!”

 

Gestion du Risque COVID à GWA :  Un Point d’Honneur
 

Fatima Zahra Mounfaloti et Sara Aoune- nos agents du département santé, ainsi que  le médecin de travail de GWA sont sur le pied de guerre pour lutter contre le COVID-19 à GWA.  Leurs responsabilités incluent de recueillir de nombreuses données, utilisées pour identifier des cas positifs ou des cas contacts avec des personnes contaminées, d’établir un rapport complet, de tracer les cas, de soumettre les informations recueillies au ministère de l’intérieur et au ministère de la santé, de mettre en place un confinement si nécessaire, d’assurer le suivi des tests et d’autoriser l’élève à revenir sur le campus lorsque le risque est écarté.  

Ce processus semble relativement simple lorsqu’il s’agit de traiter au cas-par-cas, mais recueillir des données pour l’ensemble de l’établissement est autrement plus complexe. FZ Mounfaloti explique que “dans la profession d’infirmière, tout est question de documentation. Si quelque chose n’est pas documenté, alors ce n’est pas arrivé.”  L’analyse de données crée un algorithme d’informations qui est utilisé pour suivre les cas et les contacts entre les élèves et leur famille ainsi qu’au niveau du personnel, sur le campus et hors du campus. Colin Webster, le Chef d'Établissement, explique “qu’il existe un seuil critique à partir duquel, si un certain nombre d’élèves ou de staff ont été exposés ou confinés parce qu’ils sont contaminés ou parce qu’un membre du foyer est contaminé, l’école peut être amenée à fermer jusqu’à ce que la situation soit sûre. Le passage en ligne cette semaine en est l’illustration parfaite.”  

FZ Mounfaloti reconnaît que “l’une des plus grandes fiertés de GWA  jusqu’à présent est que nous n’avons à déplorer aucun cas de transmission sur le campus. Toutes nos Mesures COVID  se sont révélées efficaces pour garder notre communauté en bonne santé et en sécurité sur le campus.”  GWA observe rigoureusement le protocole du ministère Francais/English, qui inclut entre autres, le respect des distanciations physiques, des mesures d’hygiène strictes et une aération correcte des lieux. Une entreprise professionnelle de nettoyage spécialisé mène régulièrement une désinfection virucide de tous les bâtiments et des espaces en plein air du campus. L’évaluation du risque est une action au long terme. Certaines activités sur le campus sont toujours suspendues en raison du risque d’exposition. Pour cette raison, toutes les activités périscolaires ASA sont assurées par du personnel GWA ou des intervenants qui ont un risque d’exposition très faible. De nombreux intervenants extérieurs sont chaque semaine en contact direct avec des centaines d’enfants qui ne font pas partie de la communauté GWA :  leur niveau de risque est trop élevé pour que nous puissions les accueillir sur le campus en ce moment. Il en va de même pour les rencontres sportives avec d’autres écoles. 

En se basant sur le recueil de données et les actions mises en place, GWA peut être fière du travail accompli. Globalement, aucun cas confirmé de COVID-19 n’a été transmis sur le campus, grâce aux mesures de prévention et aux confinements renforcés.  FZ Mounfaloti indique par ailleurs qu’ “à l’échelle de l’école, davantage d’élèves sont confinés du fait qu’ils sont cas contacts, plus qu’ils ne sont réellement positifs au COVID.”  

FZ conclut avec ce rappel : “il est nécessaire de se montrer vigilant et de prendre la situation COVID au sérieux. Nous ne savons pas dans quelle mesure les vaccins agiront sur la contamination car cela est encore à l’étude au niveau de l’Organisation Mondiale de la Santé. Nous continuerons d’observer et de surveiller la situation, nous devons malgré tout être très vigilants et continuer à documenter la situation !”

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GWA’s Team Synapse is back for the 2020-21 Season and Ready to Play!

On April 3 rd and 4 th Team Synapse will compete in the annual FIRST ®  LEGO ®  League Challenge Morocco Regional Tournament.

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#BEMOREACTIVE

#FLLTEAMSYNAPSE

#GWAcasablanca

FIRST ®  LEGO ®  League Challenge

On April 3 rd and 4 th Team Synapse will compete in the annual FIRST ®  LEGO ®  League Challenge Morocco Regional Tournament. This is GWA’s 6 th year competing. Four regional tournaments will take place in parallel: 2 tournaments in Casablanca, 1 tournament in Tangier, 1 tournament in Rabat, and 1 tournament in Fes. 10 to 12 teams will be selected to advance to the National Championship of Morocco in May.

The Core Values, ROBOT DESIGN, and INNOVATION PROJECT portion of the tournament will take place virtually on April 3 rd and the ROBOT GAME will take place LIVE with only teams and coaches in attendance. The event will be LIVE Streamed for parents and all to enjoy! (Details will be shared at a later date.)

About FIRST  ®  LEGO ®  League Challenge

It’s a Hands-On Approach to STEM Learning. FIRST LEGO League introduces science, technology, engineering, and math (STEM) to children ages 9-16 through fun, exciting hands-on learning.  Participants gain real-world problem-solving experiences through a guided, global robotics program, helping today’s students build a better future together. FLL inspires youth to experiment and grow their critical thinking, coding, and design skills through hands-on STEM learning and robotics. Friendly competition is at the heart of Challenge, as teams of students engage in research, problem-solving, coding, and engineering - building and programming a LEGO robot that navigates the missions of a robot game.

This season’s Challenge Story:  All around us, there are opportunities to play and be active — from open parks to cement courts, in our classrooms, and even when we’re waiting in line. But more and more people are not active enough.

This season’s INNOVATION PROJECT Challenge:  How and where can we help people be more active?

RePLAY Challenge Overview:  

Our team demonstrates FIRST® Core Values throughout the season and beyond!

Our team: • Applies TEAMWORK and DISCOVERY to explore the challenge. • INNOVATES with new ideas about our robot and project. • Shows how our team and our solutions will have an IMPACT and be INCLUSIVE! • Celebrates by having FUN in everything we do!

This robotics season, Team Synapse is stepping into the world of sports, play, and fitness – moving, collaborating, competing, and celebrating.

ROBOT DESIGN The team will prepare a short presentation on their robot design, programs, and strategy.  Our team will: • Design and build a robot. • Program it to solve Robot Game missions. • Explain how our robot will act based on the code we wrote. • Describe our strategies for the RobotGame.

ROBOT GAME The team practices the 2.5-minute matches to complete as many missions as possible.

Our team will: • Strategize which Robot Game missions to solve. • Design any attachments (will the team add other features to their robot??) our robot will need to complete the missions. • Test and refine our programs and robot design.

INNOVATION PROJECT The team will prepare a 5-minute presentation to explain our Innovation Project.  Our team will: • Identify a problem to solve. • Design a solution to the problem for our community. • Share our ideas, learn from others, and improve our solution. • Pitch our solution at the virtual event.

Follow along our journey to the Regionals with an introduction to the team members and a closer look at the Robot Game missions next week in the Parents Weekly.

Team Synapse: Ramzy and Ryan Batshoun, Elias Hitane, Enza and Sarah Ciardo, and Mohammed Rachad

 

#BEMOREACTIVE

#FLLTEAMSYNAPSE

#GWAFIRST ®  LEGO ®  League Challenge

 

L'Équipe Synapse de GWA est de retour et prête pour la saison 2020-21 !

 

Les 3 et 4 avril prochains, la Team Synapse affrontera les autres équipes lors du tournoi annuel régional FIRST® LEGO®  League Challenge du Maroc. C’est la 6ème année que GWA participe à cet événement. Quatre compétitions régionales auront lieu simultanément : deux à Casablanca, une à Tanger, une à Rabat, et une à Fès. 10 équipes sur 12 seront sélectionnées pour participer au Championnat National du Maroc au mois de mai.

Les catégories Valeurs Fondamentales, ROBOT DESIGN, et PROJET INNOVATION du tournoi se dérouleront virtuellement le 3 avril, tandis que la catégorie ROBOT GAME aura lieu en DIRECT, en présence des équipes et des entraîneurs uniquement. L’événement sera retransmis en DIRECT en streaming afin que les parents et toute la communauté puissent en profiter ! (Davantage de détails vous parviendront à une date ultérieure.)

Tout d’abord, le point sur le tournoi FIRST®  LEGO®  League Challenge :

Il s’agit d’une approche concrète de l’apprentissage des STEM. La FIRST LEGO League initie les enfants âgés de 9 à 16 ans aux sciences, à la technologie, aux sciences de l’ingénieur et aux maths ( communément appelés les STEM) de manière ludique, vivante et pratique.

Les participants acquièrent de l’expérience pour résoudre des problèmes de la vie réelle grâce à un programme complet et guidé de robotique, permettant aux élèves d’aujourd’hui de construire ensemble un avenir meilleur. La FLL encourage les jeunes à expérimenter et développer leurs aptitudes à raisonner, remettre en question certains principes, coder et concevoir, grâce à la robotique et aux apprentissages pratiques des STEM. La compétition se veut amicale et c’est une des valeurs de ce tournoi ; les équipes d’élèves s’impliquent dans différents éléments de recherche, de résolution de problème, de codage et de technique, en construisant et programmant un robot LEGO qui doit accomplir les missions d’un jeu de robot.

Voici le contexte du Tournoi de cette saison :

Il existe, tout autour de nous, une multitude d’occasions pour jouer et être physiquement actifs : des parcs en plein air aux cours bétonnées, en passant par nos salles de classe et même lorsque nous devons faire la queue. Mais de plus en plus de personnes sont trop sédentaires.

Voici le thème du Tournoi INNOVATION PROJECT de cette saison :

De quelles manières, et où, pouvons-nous aider les personnes à être plus actives ?

Aperçu général du RePLAY Challenge :

Notre équipe revendique et applique les valeurs fondamentales de la FIRST® Lego League tout au long de la saison, voire au-delà ! Petit rappel des valeurs fondamentales...

TRAVAIL D'ÉQUIPE et DÉCOUVERTE sont nécessaires pour explorer le concours. • INNOVATION en proposant de nouvelles idées pour notre robot et notre projet. • IMPACT et INCLUSION en améliorant le monde et en se respectant mutuellement ! • Prendre du PLAISIR dans tout ce que nous entreprenons !

Avec cette nouvelle saison de robotique, la Team Synapse plonge dans le monde du sport, du jeu et de la forme –

bouger, collaborer, s’affronter, et s’amuser.

ROBOT DESIGN 

Chaque équipe présentera brièvement la conception de son robot, les programmes, et sa stratégie.

Notre équipe va : • Concevoir et construire un robot. • Le programmer pour résoudre des missions de Robot Game. • Expliquer comment notre robot agit, en fonction du codage que nous avons défini. • Décrire nos stratégies pour Robot Game.

ROBOT GAME 

Chaque équipe participera à des matchs de 2 minutes 30 pour effectuer autant de missions que possible.

Notre équipe va : • Définir stratégiquement les missions du Robot Game qu’elle choisira de résoudre. • Concevoir tout élément supplémentaire dont notre robot aura besoin pour effectuer les missions. • Tester et perfectionner nos programmes et la conception du robot. • Affronter les autres équipes !

INNOVATION PROJECT

Chaque équipe préparera une présentation de 5 minutes expliquant les caractéristiques de leur Projet Innovation.

Notre équipe va : • Identifier un problème à résoudre. • Concevoir une solution qui sera profitable à l’ensemble de notre communauté. • Partager ses idées, apprendre les uns des autres, et améliorer la solution proposée. • Présenter notre solution lors de l’événement virtuel.

La semaine prochaine, dans le Parent Weekly, suivez notre aventure jusqu’aux Championnats Régionaux, et découvrez notre équipe et les missions du Robot Game.

Membres de la Team Synapse : Ramzy et Ryan Batshoun, Enza et Sarah Ciardo, Elias Hitane, et Mohammed Rachad

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GWA’s 21st Century Admissions Department

Admissions Director, Fatima Zohra El Alaoui takes pride in how the admissions department “relied on the same 21st century skills modelled by teachers, students, and parents during online school”. 

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The quarantine forced GWA to move into online school operations in mid-March of 2020 which corresponded with the typical peak of GWA’s admissions season activities. That did not stop GWA’s admissions efforts from continuing the important work of recruiting, assessing, admitting, and enrolling new students for the 2020-2021 school year.

Admissions Coordinator, Ibtissam Hakimi details how the admissions team jumped into action to develop new processes for a virtual world including “changing the content of our website, application requirements, and even the admissions testing procedure so we could still recruit new students and attract the interest and curiosity of more families to discover what we have at our school.”

Admissions Director, Fatima Zohra El Alaoui takes pride in how the admissions department “relied on the same 21st century skills modelled by teachers, students, and parents during online school”.  The admissions staff used creativity, flexibility, and grit to modify testing procedures in ways that allow the Admissions Department to continue consideration of applications for admission without compromising the ability to make decisions that ensure students meet GWA’s academic qualifications and alignment with our Vision Statement.  

Ms. Hakimi expresses gratitude to GWA’s parents “especially at the beginning of the pandemic, who were uncertain about the future. They had to apply, complete the files, have their kids tested and pay fees, all when nobody in this entire world knew if we would be able to make it through the pandemic and re-open schools or not. Despite that, they believed in GWA! Ms. Alaoui reaffirms that “we have been pleased with the positive response we have received from the families of applicants doing admissions testing online.  From the youngest applicants for our Discovery and Pre-Kindergarten program through applicants for high school grades, our process welcomes families to the prospect of joining the GWA community even when the campus itself remains closed”.

 “For so many schools, existing in a purely online setting creates a huge obstacle to moving forward with admissions activity; but at GWA, online admissions testing is just one more way for us to model 21st century education for our students and families, and for all of Casablanca,” says Alaoui.

Whether schools are allowed to return to normal or continue with hybrid and distance learning, the GWA Admissions Department is prepared for every scenario and remains committed to serving our community with wisdom and compassion.


 

LE DÉPARTEMENT DES ADMISSIONS DE GWA AU COEUR DU 21ème SIECLE
 

A l’aube du confinement, l’année dernière, GWA a dû basculer toutes ses opérations en ligne ; c’était au mois de mars 2020, moment de l’année qui correspond au pic d’activité du département des admissions. Cela n’a pas pour autant freiné les efforts du service des admissions de GWA, ni empêché leur vaste travail de recrutement, d’évaluation, d’admission et d’inscription des nouveaux élèves pour l’année scolaire 2020-2021.

La Coordinatrice des Admissions, Ibtissam Hakimi, détaille la manière dont l’équipe a su relever ce défi pour développer de nouveaux procédés adaptés au monde virtuel ; il a fallu modifier de nombreux éléments comme “le contenu de notre site en ligne, les critères de candidature, et même la procédure des tests d’admissions, afin d’être en mesure de recruter de nouveaux élèves et d’éveiller l'intérêt et la curiosité de davantage de familles pour leur faire découvrir le potentiel de notre école.”

La Directrice des Admissions, Fatima Zohra El Alaoui, est fière de la manière dont le département “a su exploiter les compétences du 21ème siècle, celles-là mêmes que les enseignants, les élèves et les parents ont modélisées durant la période d’école en ligne”. L’équipe des admissions a fait preuve de créativité, de flexibilité et de persévérance pour modifier les procédures de tests, permettant ainsi au Département des Admissions de continuer de considérer de nouveaux candidats sans pour autant compromettre les critères académiques et les valeurs de GWA lors de la sélection des candidats.

Ms. Hakimi exprime sa gratitude envers les parents de GWA, “tout particulièrement au début de la pandémie, alors que régnait une période d’incertitude face à l’avenir. Les parents ont dû procéder aux démarches de candidature, remplir les formulaires, faire passer des tests à leurs enfants, s’acquitter de divers frais, tout en ignorant si les écoles se relèveraient ou non de cette pandémie. En dépit de tout cela, ils ont fait confiance à  GWA !”. Ms. Alaoui réaffirme sa satisfaction : “nous sommes heureux du taux de réponses positives que nous avons eues des familles de candidats qui ont effectué les tests d’admission en ligne. Qu’il s’agisse des plus jeunes candidats postulant à nos programmes de Discovery et Pre-Kindergarten jusqu’aux candidats pour les classes du lycée, notre processus permet de recevoir les familles dans la perspective de les accueillir au sein de la communauté GWA, et ce, même si le campus est physiquement fermé”.

“Pour de trop nombreuses écoles, exister dans un contexte purement en ligne constitue un obstacle colossal, incompatible avec les activités liées aux admissions ; mais à GWA, le processus de tests en ligne n’est qu’une manière supplémentaire pour nous de modéliser la pédagogie du 21ème siècle, pour nos élèves et nos familles, et pour tout Casablanca,” conclut Ms. Alaoui.

Que les écoles soient autorisées à reprendre un enseignement traditionnel ou qu’elles poursuivent les apprentissages hybrides et en distanciel, le Département des Admissions de GWA se tient prêt pour chaque scénario et demeure engagé à servir notre communauté avec sagesse et compassion. 


 

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Through Equipping Minds and Building Character, GWA Cultivates 7 Traits in Our Graduates:

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