Above Nav Container

Utility Container

Search Trigger (Container)

Button (Container)

Mobile Menu Trigger (container)

Off Canvas Navigation Container

Close Trigger (container)

Search

Masthead

GWA News and Stories

View All Posts
Understanding 21st Century Skills:  Creativity

Flexibility and adaptability help to find comfort with ambiguity amid the rapid changes of 21st Century life.  Creativity takes people further, giving an advantage over others merely surviving in these times.

Pour la version française, cliquez ici !

The completion of the first full week of Online School merits celebration across the GWA community.  Working together, students, parents, faculty, and staff have shifted the delivery of GWA’s education experience in ways that reconceive for everyone what it means to be “in class,” how to structure time and efforts, and the opportunities to maximize learning.  Key to the success of that shift is enhancing and utilizing an important 21st Century skill: Creativity.

Flexibility and adaptability help to find comfort with ambiguity amid the rapid changes of 21st Century life.  Creativity takes people further, giving an advantage over others merely surviving in these times. With creativity, people develop original ideas that foster opportunities and enhanced flexibility one can use to address problems ranging from “How can I get today’s class assignment when my home internet is down?” to “How can we protect the world from whatever virus pandemic follows COVID-19?”

Creativity makes innovation possible, which in turn helps solve VUCA problems - those that are volatile, unpredictable, complex, and ambiguous.  Especially in such cases, thinking in new and different ways beats raw intelligence. Creativity also improves engagement, something so important in these early Online School days as students and teachers look for creative ways to participate without spending all day looking at their computer screens.  With more creativity, people can prepare better for a future of unknowns and can find more avenues toward self-fulfillment and happiness. Best of all, creativity is not innate: people can practice the skill to learn it and strengthen it.

Since starting Online School on March 18, creativity has swept GWA’s virtual campus with teachers using it for designing lessons to engage students accessing them home instead of sitting in a classroom; students finding new resources to complete assignments and new ways to collaborate with peers; and parents searching for the household balance between responsibilities of job, school, and home.  As Online School continues for the coming weeks, the creativity it fosters across the community will prove a useful skill long after everyone returns to classes on campus. Next week’s GWA Weekly will feature some wonderful examples of creativity flooding Online School activity!

 

Comprendre les Compétences du 21ème Siècle : la Créativité

La réussite de cette première et entière semaine d'École en Ligne mérite d’être dignement fêtée à travers la communauté GWA. Travailler ensemble -élèves, parents, enseignants, staff- a changé la manière de GWA de délivrer son enseignement, de telle sorte que chacun ait une toute nouvelle conception de ce que signifie être “en cours”, de la façon de structurer son temps et ses efforts, et des opportunités pour optimiser les apprentissages. La clé du succès de ce transfert réside dans la mise en valeur et l’utilisation d’une compétence importante du 21ème siècle : la Créativité.

La flexibilité et l’adaptabilité permettent d’évoluer confortablement dans l’ambiguïté, malgré les changements rapides de notre vie du 21ème siècle. La créativité transporte les personnes un peu plus loin encore, en leur procurant un avantage sur ceux qui arrivent tout juste à survivre dans ces temps particuliers. Grâce à leur créativité, les personnes mettent au point des idées originales, ouvrant les portes à de nouvelles opportunités et favorisant une certaine flexibilité que chacun peut utiliser, pour résoudre des problèmes allant de “Comment faire pour récupérer mes cours aujourd’hui alors que je n’ai plus de connexion internet à la maison ?” à “Comment protéger notre planète de la prochaine pandémie qui suivra celle du COVID-19 ?”.

La créativité rend l’innovation possible, qui, à son tour, permet de résoudre des situations dites VUCA - Volatile (instables), Unpredictable (imprévisibles), Complexe (complexes) et Ambiguous (ambiguës). Tout particulièrement dans de telles situations, penser différemment et de manière inédite s’avère plus efficace que l’intelligence pure et simple. La créativité améliore aussi l’engagement de soi, un élément particulièrement important en ces débuts d'École en Ligne, tandis qu’élèves et enseignants recherchent des moyens créatifs pour s’impliquer et participer, sans pour autant rester toute la journée les yeux rivés sur l’ordinateur. En étant plus créatives, les personnes se préparent à mieux appréhender un future incertain, et peuvent accéder plus facilement à l’épanouissement personnel et au bonheur. Par-dessus tout, la créativité n’est pas quelque chose d’inné : cette compétence s’apprend et se développe.

Depuis que l'École en Ligne a débuté le 18 mars, la créativité a virtuellement balayé le campus GWA de différentes manières. Les enseignants utilisent leur créativité pour concevoir des cours et impliquer les élèves depuis chez eux et non plus assis dans une salle de classe ; les élèves trouvent de nouvelles ressources pour effectuer leurs exercices et imaginent de nouveaux moyens pour collaborer avec leurs pairs ; et les parents recherchent le nouvel équilibre du foyer, entre responsabilités professionnelles, scolaires et familiales. Tandis que l'École en Ligne devrait continuer ces prochaines semaines, la créativité qu’elle induit au sein de toute la communauté s’avérera une compétence très utile, bien longtemps après que chacun ait retrouvé ses salles de classe sur le campus. L’édition du Weekly, la semaine prochaine, présentera quelques magnifiques exemples d’activités créatives qui déferlent sur notre École en Ligne !

Continue Reading about Understanding 21st Century Skills:  Creativity
Understanding 21st Century Skills: Comfort with Ambiguity

While Online School continues for the next few weeks, the Weekly will feature various elements of 21st Century pedagogy with examples from this online platform of operations. The best-fitted feature for this week of launching Online School is “Comfort with Ambiguity.”

Pour la version française, cliquez ici !

Along with all the challenges this week’s transition to Online School has brought, it also presents GWA’s community with a wonderful opportunity to get more acquainted with underlying elements of the 21st Century pedagogy GWA wraps into its educational experience regardless of whether instruction occurs on campus or online.  While Online School continues for the next few weeks, the Weekly will feature various elements of 21st Century pedagogy with examples from this online platform of operations. The best-fitted feature for this week of launching Online School is “Comfort with Ambiguity.”

Comfort with ambiguity recognizes that in today’s world things often change rapidly and in unpredictable ways, requiring the management of anxiety and trusting in decisions and plans to move forward while the future remains uncertain.

The entire process of planning, training, and implementing Online School at GWA has relied on comfort with ambiguity.  The faculty and staff started planning for this scenario many weeks ago without knowing when -- or even if -- the plans would get put into place, and without knowing all the conditions that would exist upon implementation.  Things like what mandates the government would issue, whether Casablanca’s digital infrastructure and other crucial utilities would continue to operate, and other things remained beyond GWA’s ability to know or to control. Teachers received training in Online School over the last couple weeks; but, even their familiarity with Seesaw and Google Classroom as platforms for delivering Online School could not answer all their questions of “What if…?” and “How…?”  And even with regular communications from teachers to students and from the administration to parents, Wednesday’s launch of Online School at GWA was, as noted by Dr. Menard, a new “adventure” for everyone at GWA while recognizing many questions would arise and some adjustments would be required to make learning succeed online. Upper School students came to campus to pick up textbooks from their lockers. Lower School parents came to the MPR to pick up materials collected there that their children would need.  Questions from students and parents ranged from how to turn in assignments to how to manage at-home classroom time for siblings in various grades.

But new and unknown things need not cause great stress and anxiety.  Whether online or on campus, there are strategies to build comfort with ambiguity.

First, learn to act without knowing all the details.  Asking questions that define the issues or problems helps with ths.

Second, be confident and take risks.  Taking small steps and seeking to learn from mistakes develops these skills.

Third, plan for the future while remaining in the present.  The more planning one does in advance, especially planning not to know key details, the less things get left to chance.

Fourth, communicate.  This gathers more information to help put one at ease, may narrow the range of possibilities for which one must prepare, and can fortify plans with useful input.

Fifth, embrace change.  It is the one constant, especially starting the third decade of the 21st Century.

Together we move forward, making adjustments along the way as needed.

 

Comprendre les Compétences du 21ème Siècle : Confort et Ambiguïté

Cette semaine de transition vers l'École en Ligne a certes apporté son lot de défis à relever, mais ce fut aussi une formidable opportunité pour la communauté GWA de se familiariser avec certains éléments fondamentaux de la pédagogie du 21ème siècle, que GWA  inclut dans ses enseignements, indépendamment du fait que ceux-ci aient lieu sur le campus ou en ligne. Tandis que l'École en Ligne continuera ces prochaines semaines, les éditions du Weekly présenteront divers éléments de pédagogie du 21ème siècle, à partir d’exemples de notre plateforme en ligne. La caractéristique la plus adaptée à cette semaine de lancement de l’'École en Ligne est d’ “Évoluer confortablement dans l’ambiguïté”.

La notion d’Évoluer confortablement dans l’ambiguïté admet que dans le monde d’aujourd’hui, les choses ont souvent tendance à changer rapidement et de manière imprévisible. Or cela nécessite de gérer l’anxiété et de faire confiance aux décisions et mesures prises d’aller de l’avant, malgré un avenir incertain.

Tout le processus d’organisation, de formation et de mise en place de l'Ecole en Ligne à GWA repose sur cette notion de confort et d’ambiguïté.  Cela fait plusieurs semaines que les enseignants et le staff ont commencé à s’organiser en vue de ce scénario, sans savoir quand -- ni même si -- cette organisation verrait le jour, ni sans avoir connaissance de tous les tenants et aboutissants liés à sa mise en place. Certains éléments tels que quid des décrets mis en place par le gouvernement, le fait de savoir si les infrastructures numériques de Casablanca et d’autres services essentiels continueraient à fonctionner, et bien d’autres encore étaient inconnus ou hors de contrôle de GWA.  Les enseignants ont reçu une formation pour l'Ecole en Ligne ces dernières semaines ; et malgré leurs connaissances des plateformes Seesaw et Google Classroom permettant de délivrer un Enseignement en Ligne, ils n’ont pu répondre à certaines questions --“Et si… ?” ou “Comment faire si… ?”-- qu’ils se sont posées. Malgré des dialogues réguliers entre enseignants et élèves, équipe administrative et parents, le lancement mercredi de l'Ecole en Ligne à GWA fut, comme l’a souligné Dr. Menard, une nouvelle “aventure” pour tous à GWA, source probable de nombreuses questions et quelques ajustements, nécessaires pour que l’enseignement en ligne soit une réussite. Les élèves de l'École Secondaire sont venus chercher leurs affaires dans leurs casiers ; les parents d’élèves de l'École Primaire ont récupéré les fournitures de leurs enfants dans le MPR ; et des questions émanant des élèves et des parents, allant de la manière de transmettre les exercices aux enseignants à la façon de gérer les temps d’école à la maison pour des fratries de différentes classes ont pu être entendues ici et là.

La nouveauté ou l’incertitude ne doit pas générer de grandes formes de stress ou d’anxiété. Que ce soit en ligne ou sur le campus, il existe des stratégies pour évoluer confortablement dans l’ambiguïté.

Tout d’abord, apprenez à agir sans avoir connaissance de tous les détails. Poser des questions qui définissent le problème ou la difficulté peut aider à leur compréhension.

Deuxièmement, ayez confiance en vous et osez prendre des risques. Avancer pas à pas et chercher à apprendre de ses erreurs aident à développer ces compétences.

Troisièmement, prévoyez le futur tout en agissant dans le présent. Plus l’organisation est faite en amont, tout particulièrement si l’on accepte de ne pas connaître les détails clés, moins les choses en sont remises au hasard.

Quatrièmement, communiquez. Collecter et transmettre des renseignements peut procurer un sentiment d’apaisement, peut réduire le nombre d’éventualités auxquelles se préparer, et peut renforcer l’organisation grâce à une participation efficace.

Enfin, acceptez et embrassez le changement.  Ceci est une constante, particulièrement alors que nous entamons la troisième décennie du 21ème siècle.

Avançons ensemble, et faisons, au fur et à mesure, les ajustements nécessaires.

Continue Reading about Understanding 21st Century Skills: Comfort with Ambiguity
The Multiple Dimensions of AIDA

The GWA community salutes the massive effort of all the cast and crew as well as the core team of directors. 

Pour la version française, cliquez ici !

Friday, March 13 marks the last performance of GWA’s spring musical, AIDA.  AIDA was written and composed by Elton John and Tim Rice. One of lead actor and senior, Ahmed El Harouchi’s favorite aspects of participating in this year’s musical was his love of “the musical genius created by Elton John”.  Ahmed played the lead character, Radames and fellow senior, Adam Motaouakkil played the antagonist, Chief Minister Zoser. 10th-grader, Rita Hajboui plays Aida, the Nubian Princess now enslaved by the Egyptians. Amneris, the Pharaoh’s daughter is played by 11th-grader, Imane Bekhiche.  

The cast and crew were composed of 29 middle and high school students of varying levels of background and experience in theatre who all seem to agree that this was a great experience to be a part of.  8th-grade, Veteran stage manager, Pierre Bizien explains that “The best part of participating in Aida is the same as for any other plays we had here at GWA:  the group cohesion and feeling of having a second family.” He goes on to encourage other students to participate in the musical because “it is a great opportunity to gain experience in that domain and also because theatre is a good way to express your feelings/emotions and to be part of something.  Being a part of drama or the musical can help you build up your confidence and create new friends.”

Indeed, all of the cast and crew interviewed emphasized the same points.  Alejandra Sanches, who played the roles of Palace Woman and Featured Dancer agrees that being in the musical “has definitely helped me be a better version of myself, and it has helped me in being more confident in myself!”  Telmo Sanchez, 7th-grader enjoys his increased notoriety in that “more people know me.” Rayan Oktan liked “Honestly, everything!” about his experience in the musical; “It's a great experience, it's funny (bloopers), and you make new friends and inside jokes.”

The musical cast and crew also expressed deep appreciation for their core team of Musical Directors.  Devan Hibbard directed the musical and Summer Alcauter was Assitant Director. Lower School Music Teacher, Stephanie Huss, and Band Teacher, Zackary Nenaber directed the music.  “The teachers were also very funny with us! I would highly encourage other students to participate even if they feel like they don’t have anything to do with drama because I was like that last year until I got myself into the play.  It was a very good change for me. I would totally encourage people! Oh, and the teachers are very supportive in you’re life problems!”, says actress, Alejandra Sanchez.

The GWA community salutes the massive effort of all the cast and crew as well as the core team of directors.  Thank you for your commitment to this production and for the courage to share your talents on stage.

AIDA, le spectacle aux multiples facettes

 

Vendredi 13 mars marque la dernière représentation du spectacle musical AIDA.  AIDA est un spectacle écrit et composé par Elton John et Tim Rice. Ahmed El Harouchi, élève de dernière année, explique que ce qui l’a motivé pour participer au spectacle musical de cette année est sa passion pour le génie musical d’Elton John. Ahmed incarne Radames, le personnage principal, tandis que son camarade de classe Adam Motaouakkil, en dernière année également, joue le personnage antagoniste, le Ministre en Chef Zoser. Rita Hajboui, élève de 10ème année, interprète le personnage de Aida, la Princesse nubienne asservie par les Egyptiens. Amneris, la fille de Pharaon est jouée Imane Bekhiche, élève de 11ème année..  
 

La troupe, c’est à dire les comédiens et l’équipe technique, se composait de 29 collégiens et lycéens, d’horizons et d’expériences variables liés au monde du théâtre, mais ils s’accordent tous à dire que faire partie de cette aventure a représenté une expérience incroyable. Pierre Bizien, élève de 8ème année et régisseur du spectacle, explique  que “ce qu’il y a de mieux dans le fait de participer à Aida, et commun à tous les autres spectacles réalisés ici à GWA, est :  la cohésion de groupe et l’impression d’avoir une deuxième famille”. Il poursuit et encourage d’autres élèves à participer aux spectacles musicaux parce que “c’est une formidable occasion d’acquérir de l’expérience dans ce domaine. Le théâtre est aussi un excellent moyen pour exprimer ses sentiments et ses émotions et appartenir à un groupe.  Prendre part à une pièce de théâtre ou un spectacle musical permet d’augmenter sa confiance en soi et de se faire de nouveaux amis.”
 

Effectivement, tous les élèves de la troupe interrogés ont insisté sur les mêmes points.  Alejandra Sanches, qui a interprété les rôles de la Femme du Palais et d’un danseur figurant affirme que jouer dans le spectacle l’a vraiment aidée à être une meilleure version d’elle-même et lui a permis de se faire davantage confiance !  Telmo Sanchez, un élève de 7ème année apprécie sa nouvelle notoriété et le fait que plus de personnes le connaissent. Quant à ce que Rayan Oktan a apprécié dans cette aventure, il répond : “Honnêtement, tout !” ; “c’est une formidable expérience, c’est marrant (bêtisier), on se fait de nouveaux amis et des blagues que nous sommes les seuls à comprendre.”
 

La troupe du spectacle (comédiens et techniciens confondus) a aussi adressé ses plus vifs remerciements à l'Équipe de Réalisateurs du Spectacle.  Devan Hibbard a réalisé le spectacle, secondée par Summer Alcauter. L’enseignante de musique de l’école primaire, Stephanie Huss, et l’enseignant d’orchestre, Zackary Nenaber ont réalisé la musique.  “Les enseignants ont aussi été très drôles avec nous. J’encourage vivement les autres élèves à participer, même s’ils ont l’impression de n’avoir aucun point commun avec le monde du théâtre, parce que c’est ce que je pensais aussi l’année dernière, jusqu’à ce que j’intègre le spectacle. Ce changement m’a été vraiment bénéfique. J’encourage totalement les personnes ! Ah, et les enseignants sont très compréhensifs et de bons conseils à propos de nos problèmes personnels !” dit la comédienne Alejandra Sanchez.

La Communauté GWA salue le travail colossal de la troupe et de l'Équipe de Réalisateurs.  Nous vous remercions de votre implication dans la production de ce spectacle et du courage dont vous avez fait preuve pour partager vos talents sur scène.

 
Continue Reading about The Multiple Dimensions of AIDA

Events

GWA Distinctives

Learn More

Advanced Placement & International Baccalaureate

Learn More